DeSantis affronte Disney dans la dernière bataille de la guerre de la culture républicaine | Floride

Il n’a fallu qu’un seul trait de plume de Ron DeSantis, qui a adopté le soi-disant projet de loi « ne dites pas gay » de la Floride, pour transformer l’endroit autoproclamé le plus heureux du monde en une scène de conflit amer.

Les parcs à thème de Disney sont devenus le dernier front de bataille de la guerre culturelle combative du gouverneur républicain de droite contre ce qu’il appelle la « vigie » et la communauté LBGTQ + de l’État. DeSantis, un proche allié de Trump, et peut-être rival, menace de sanctions contre le géant de l’entreprise après avoir osé contester la loi controversée interdisant de discuter de l’orientation sexuelle et de l’identité de genre dans les salles de classe.

DeSantis, cependant, n’est pas un méchant comique de Disney destiné à perdre et à apprendre l’erreur de ses manières avant que la paix ne soit rétablie dans le royaume.

L’ambitieux gouverneur Trumpiste, selon de nombreux observateurs, a pour objectif sa candidature à la présidence en 2024 et ne se soucie pas s’il piétine le plus grand employeur privé de Floride et sa distribution remarquablement diversifiée de près de 80 000 personnes pour y arriver. Ou si cela renverse la tradition de plusieurs décennies de privilèges spéciaux dont Disney jouissait en Floride en échange des dizaines de millions de dollars dépensés en lobbying politique et en contributions aux campagnes.

Ces avantages comprennent le droit à l’autonomie gouvernementale, accordé à Disney par la législature de Floride en 1967 lorsque le Magic Kingdom était en construction à Orlando, et que les fidèles de DeSantis sont maintenant. essayer d’abroger pour punir l’entreprise.

« Il se présente à la primaire du GOP pour la présidence des États-Unis, ce qui est le facteur de motivation derrière chaque décision qu’il prend », a déclaré Carlos Guillermo Smith, un membre démocrate ouvertement gay de la maison de Floride.

« Cela n’améliore pas les Floridiens, malheureusement. Il s’agit de Ron DeSantis, de ce qu’il veut et de ce qui aide son avenir politique. Je suis [also] abuser de leur pouvoir et essayer d’effrayer les Floridiens et les entreprises en n’exprimant aucun soutien à la communauté LGBTQ.

« Nous avons de gros problèmes en Floride et le gouverneur DeSantis semble plus intéressé par le règlement des comptes et la recherche de représailles contre les personnes qui ne sont pas d’accord avec son programme. »

La querelle de DeSantis avec Disney s’est intensifiée ces derniers jours à la suite de l’affirmation de l’entreprise selon laquelle cela fonctionnerait pour abroger la loi, qui, selon les experts, stigmatise les homosexuels et les transgenres et pourrait nuire à la santé mentale des enfants et conduire au suicide. .

La semaine dernière, le gouverneur a semblé soutenir une proposition de Spencer Roach, membre du Congrès de l’État républicain, d’annuler l’accord de 1967, qui permettait à la société de construire et d’exploiter Disney World de manière indépendante. Disney, a déclaré DeSantis, avait « franchi la ligne » en s’engageant à aider à renverser la loi « ne dites pas gay », officiellement connue sous le nom de Parental Rights in Education Act, et qu’il était temps que les « privilèges spéciaux » de Disney prennent fin.

Le complexe Walt Disney à Orlando, en Floride.
Le complexe Walt Disney à Orlando, en Floride. Photographie: Walt Disney World Resort / Getty Images

« Ils ont l’habitude d’avoir leur propre chemin et ils ne sont pas habitués à ce que les gens se mettent en travers de leur chemin », a déclaré DeSantis lors d’une conférence de presse dans le comté de St Johns.

« En réalité, l’État de Floride sera gouverné par les meilleurs intérêts des habitants de la Floride. Nous ne nous mettrons certainement pas à genoux pour réveiller les dirigeants en Californie », a-t-il ajouté, faisant référence au siège social de Disney à Burbank.

Dans un e-mail au Guardian, la porte-parole de DeSantis, Christina Pushaw, a nié que DeSantis cherchait des « représailles » contre Disney pour sa position.

« Tout au long de sa carrière politique, sa position a toujours été que toutes les entreprises devraient pouvoir rivaliser sur un pied d’égalité et qu’il est mal que les gouvernements distribuent des faveurs aux entreprises politiquement connectées », a-t-il déclaré.

Mais les dossiers montrent que Disney, qui a annoncé le mois dernier la suspension de tous les dons politiques dans l’État alors que le projet de loi « ne dites pas gay » est allé de l’avant, a versé près d’un million de dollars au parti républicain de Floride en 2020 et 50 000 dollars directement à DeSantis. .

Pendant ce temps, une analyse compilée par Anna Eskamani, une députée de l’État démocrate qui représente le cœur de Disney dans le centre de la Floride, énumère des décennies d’avantages et de privilèges dont, selon elle, la société a bénéficié de la part des législateurs.

Ils présentent des millions de dollars en réductions d’impôt sur les ventes et sur la propriété, des remboursements d’impôt sur le revenu des sociétés et un langage incorporé ou exclu par certaines lois qui pourraient affecter l’entreprise, y compris une loi sur la traite des êtres humains qui aurait pu exposer son hôtel à des poursuites et une exemption de la réglementation sur les matériaux utilisés dans la construction de routes sur la propriété de Disney.

« Le gouverneur n’a tenu l’entreprise pour responsable qu’en criant sur Fox News », a déclaré Eskamani, qui a souligné qu’il n’accepterait aucune contribution à la campagne des entreprises.

«Le modèle commercial et les structures fiscales de Disney sont restés inchangés et même le bureau du gouverneur a aidé Disney à conserver des privilèges spéciaux. Je trouve tout cela ironique.

« Mais ce n’est pas de cela qu’il parle. Il parle de sanctions spécifiques et punitives d’une entreprise parce qu’elle ose dénoncer une facture homophobe et transphobe parce qu’elle a des employés LGBTQ+ qui ont peur pour leur santé et leur bien-être.

« [Disney] il doit recruter et retenir du personnel différent et ne pourra pas le faire dans la direction que prend la Floride. En tant que partenaires commerciaux, ils ont parfaitement le droit de s’exprimer, mais sous l’administration DeSantis, si vous osez le contester, cela vous obligera à vous soumettre. »

Le refoulement de DeSantis est également venu des républicains. Larry Hogan, le gouverneur du Maryland, a déclaré à CNN : « Tout cela ressemble à un combat fou. Le projet de loi était un peu absurde et pas quelque chose qui se serait produit dans notre état. »

De son côté, Disney semble avoir été pris de travers par la fureur. La société a été accusée d’avoir exprimé tardivement son opposition et de n’avoir publié sa déclaration qu’après une manifestation et une grève des acteurs.

Le chef de la direction, Bob Chapek, s’est excusé pour la « douleur, la frustration et la tristesse » causées par son silence précédent dans une lettre adressée à ses travailleurs LBGTQ +. « Vous aviez besoin de moi pour être un allié plus fort dans la lutte pour l’égalité des droits et je vous ai laissé tomber », a-t-il écrit.

Le faux pas a également permis à DeSantis d’exploiter la « malhonnêteté » perçue de Disney, qui emploie des dizaines de lobbyistes à Tallahassee mais ne les a pas utilisés pour parler aux législateurs pendant la rédaction de la loi.

«Ils ne semblaient pas avoir de problème avec ça quand ça passait. C’était un tel affront, pourquoi n’ont-ils pas parlé au début ? dit De Santis.

Dans un nouveau coup porté aux tentatives de Disney de faire amende honorable, la campagne des droits de l’homme rejette un don de 5 millions de dollars jusqu’à ce que la société démontre son engagement à travailler avec les partisans LGBTQ + pour renverser la loi « Ne dites pas gay ».

Disney n’a pas répondu aux e-mails demandant des commentaires.

« Disney est coincé entre le marteau et l’enclume », a déclaré Charles Zelden, professeur de sciences humaines et de politique à la Nova Southeastern University et observateur de longue date à Disney en Floride.

« Je soupçonne que leurs lobbyistes leur ont dit: » Vous savez, taisez-vous à ce sujet « et c’est ce qu’ils ont essayé de faire, mais ensuite ils n’ont pas pu parce que les membres de la distribution se sont levés et ont dit: » Vous devez vous y opposer « . Ils ne peuvent pas se permettre d’aliéner non seulement les membres de la distribution, mais aussi les personnes qui soutiennent une société plus libérale et diversifiée. »

Zelden a dit qu’il était curieux de connaître le prochain mouvement de DeSantis.

« Disney a tous ces lobbyistes pour s’assurer qu’ils ne perdent pas leur district fiscal spécial. Donc ça veut juste dire que le combat va avancer dans la législature et ils ont un super outil avec leur argent et leur pouvoir pour repousser des attaques concrètes », a-t-il dit.

« Les attaques verbales vont continuer, mais tant que ça reste comme ça, le Rat va bien. »

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