Des milliers de personnes au Sri Lanka insistent pour que Rajapaksa quitte la famille Politique | Nouvelles

Colombie, Sri Lanka – Les Sri Lankais continuent d’appeler à la démission du président Gotabaya Rajapaksa, avec des milliers de manifestants dans la capitale, Colombo, affirmant que ni lui ni les membres de sa famille ne peuvent faire confiance pour sortir le pays de sa crise économique qui s’aggrave.

Samedi à Galle Face Green, sur le front de mer de Colombo, étudiants, enseignants, avocats, acteurs et architectes – dont beaucoup ont déclaré manifester pour la première fois – ont chanté « Crazy Gota » et « Go Home Gota », en référence au surnom du président, alors qu’ils se réunissaient sous un soleil de plomb.

Ils ont agité le drapeau sri-lankais et brandi des pancartes manuscrites en cinghalais et en anglais contenant des messages tels que « Assez avec les politiciens corrompus » et « Sauvez le Sri Lanka de la famille Rajapaksa ».

« C’est un moment à faire ou à mourir », a déclaré Buddhi Karunatne, 29 ans, qui travaille dans la publicité.

« Pour la première fois, des personnes de toutes sortes de convictions politiques et sociales s’unissent, avec des demandes non négociables que le président démissionne et remette le pouvoir à des personnes capables de nous sortir de cette crise socio-économique. »

La manifestation de colère a marqué un revirement extraordinaire pour Rajapaksa, 72 ans, qui a remporté la présidence en 2019 par une large marge et dont le parti a remporté une majorité des deux tiers au parlement moins d’un an plus tard. Ces victoires ont permis à Rajapaksa de nommer son frère Mahinda Rajapaksa au poste de Premier ministre et de modifier la constitution pour renforcer les pouvoirs du président.

Il a également transféré trois autres membres de la famille Rajapaksa à des postes clés de son cabinet, notamment des portefeuilles financier, agricole et sportif.

Des manifestants participent à une manifestation à Colombo le 9 avril 2022. -
De graves pénuries de nourriture et de carburant, associées à de longues pannes d’électricité, ont conduit à des semaines de manifestations antigouvernementales généralisées, avec des appels à la démission du président Gotabaya Rajapaksa [Ishara S Kodikara/ AFP]

À l’époque, de nombreux électeurs ont déclaré qu’ils pensaient que Gotabaya et Mahinda Rajapaksa renforceraient la sécurité et stabiliseraient le pays à la suite d’une vague d’attaques inspirées par l’EIIL qui a tué au moins 250 personnes en 2019. Cela est en partie dû au fait que les frères avaient supervisé le défaite militaire des séparatistes tamouls en 2009 après 26 ans de conflit sanglant. Mahinda était alors président et Gotabaya, son jeune frère, secrétaire à la Défense.

Mais au lieu d’améliorer les choses, les Rajapaksa « se sont révélés incompétents et incapables de prendre les bonnes décisions », a déclaré un manifestant lors du rassemblement de samedi. « Gota ne peut tout simplement pas gérer un pays », a déclaré un autre. « Il n’a pas le cerveau pour faire face à ce genre de crise. »

« Aucun Rajapaksa ne devrait être là »

Déclenché par une compression des devises, le ralentissement économique est le pire qu’ait connu le Sri Lanka depuis des décennies. Cela a conduit à une inflation galopante qui a laissé les pauvres se débattre pour se nourrir suffisamment, et a provoqué des pénuries de carburant et des coupures de courant pendant des heures qui ont menacé de fermer des entreprises.

Les manifestants de Galle Face Green ont déclaré que la mauvaise gestion du gouvernement était la cause de l’effondrement économique.

Cela comprenait l’introduction de réductions d’impôts qui ont épuisé les recettes publiques, ainsi qu’un retard dans la demande d’aide du Fonds monétaire international (FMI) alors même que les remboursements de la dette épuisaient les réserves de change. Au cours des deux dernières années, alors que la pandémie de COVID-19 a également décimé le secteur touristique clé du Sri Lanka, les réserves de change du pays ont chuté de plus de 70 %.

« Qu’est-ce que Gota a fait ces deux dernières années ? Il n’a rien fait », a déclaré Buddadasa Galappaththi, 74 ans, écrivain. « Nous ne voulons plus des Rajapaksa dans la gestion du pays. Aucun Rajapaksa ne devrait être là.

Le Premier ministre sri-lankais Mahinda Rajapaksa et son frère, et le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa sont vus lors de sa cérémonie d'assermentation en tant que nouveau Premier ministre, au temple bouddhiste Kelaniya à Colombo, Sri Lanka, le 9 août 2020.
Le Premier ministre Mahinda Rajapaksa, à gauche, et son frère, le président Gotabaya Rajapaksa, vus lors de la cérémonie d’assermentation du Premier ministre au temple bouddhiste Kelaniya à Colombo le 9 août 2020 [File: Dinuka Liyanawatte/ Reuters]

Ce qui a également irrité les manifestants, c’est ce qu’ils ont décrit comme le refus des Rajapaksas d’écouter les préoccupations du public. Lorsque les gens ont commencé à descendre dans la rue début mars, les manifestants ont déclaré que certains membres du gouvernement les avaient qualifiés de « terroristes » tandis que d’autres responsables minimisaient la gravité de la crise.

Alors que les manifestations se propageaient fin mars, le président a déclaré l’état d’urgence et imposé un couvre-feu. Mais au milieu d’une opposition généralisée, il a été contraint de lever les mesures en quelques jours.

Kumudguli Vikaramatantri, qui portait un chapeau de joker et jouait du tambourin, a déclaré que les Rajapaksa avaient rendu les gens stupides. Il ne doit plus y avoir « plus de blagues », a déclaré l’acteur de 32 ans, exhortant les politiciens du pays à établir un gouvernement intérimaire et aussi à annuler les changements constitutionnels qui ont concentré le pouvoir entre les mains du président.

D’autres ont dit qu’ils étaient sortis pour protester contre la corruption des Rajapaksas.

« Les gens meurent de faim alors que les Rajapaksas et leurs alliés mènent une belle vie », a déclaré Shane Steelman, 26 ans. « Je suis venu parce que je ne pouvais pas tolérer cette injustice… Les gens ne s’arrêteront pas tant que Gota ne rentrera pas à la maison. »

Un manifestant portant une pancarte disant « Rendez-nous l’argent volé » a également appelé au gel des avoirs des Rajapaksas.

« Selon les rumeurs, la famille Rajapaksa possèderait plus de 18 milliards de dollars d’actifs. C’est trois fois le montant dû en dette extérieure cette année », a déclaré Tharindu Jayawardena, 32 ans. Le régime Rajapaksa doit rendre des comptes. Je suis aussi ici pour avertir tous les politiciens que les gens vont se soulever si vous volez ».

Al Jazeera a contacté un porte-parole des Rajapaksas pour une réponse aux allégations des manifestants, mais a répondu au moment de la publication.

‘Absurdité’

Le gouvernement a cependant insisté sur le fait que Gotabaya Rajapaksa ne démissionnerait pas. Johnston Fernando, un député du parti au pouvoir, a déclaré mercredi au Parlement que « le président ne démissionnera en aucune circonstance » et que le gouvernement « s’attaquera » à la crise actuelle.

Le président, quant à lui, a limogé son frère Basil Rajapaksa du poste de ministre des Finances, nommé un nouveau gouverneur de la banque centrale et même créé un nouveau conseil d’administration pour conseiller le gouvernement sur les consultations avec le FMI.

Mais beaucoup lors de la manifestation de samedi ont ridiculisé les actions du président.

Portant une pancarte disant « Quelle partie du retour à la maison ne comprenez-vous pas? », Nituna Jayathunge a déclaré que Rajapaksas s’accrochait au pouvoir « n’a aucun sens ».

« Quand les gens leur demandent de partir, ils refusent de le faire. Ils insistent sur le fait que les personnes qui ont entraîné le pays dans cette situation doivent faire partie de la solution », a déclaré l’enseignant. « Ils essaient de garder le pouvoir et ils essaient d’éviter les répercussions. »

Sandhun Thudhugala, un militant du groupe à but non lucratif Law and Society Trust, a qualifié les réponses du gouvernement d' »arrogance ».

Mais il était sûr que les manifestants l’emporteraient.

« Nous avons attendu ce moment toute notre vie, des Sri Lankais se rassemblant, de tous les horizons pour changer quelque chose », a-t-il déclaré. « Il ne s’agit pas seulement de renvoyer Gota chez lui, mais aussi de changer le système qui l’a mis là-bas. »

Il a ajouté: « Les manifestations ne feront que s’intensifier. »

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