De jeunes dramaturges s’attaquent à la violence armée avec leur art et disent #Basta

Mercredi marque le 23e anniversaire de la fusillade de l’école de Columbine. Partout au pays, des théâtres et des organisations civiques commémorent cet événement en présentant les lectures de huit courtes pièces par des adolescents. Le programme s’appelle #Enough: Plays to End Gun Violence.

Le réalisateur Michael Cotey était jugé le 14 février 2018, lorsque le tournage a eu lieu au lycée Marjory Stoneman Douglas à Parkland, en Floride. « C’était la troisième fois que je répétais lorsqu’une de ces horribles fusillades de masse s’est produite », a déclaré Cotey. « Donc, Sandy Hook et Las Vegas, en particulier. Et j’ai pensé qu’il devait y avoir un moyen de répondre en tant que communauté théâtrale à ce qui semblait être juste … une violence incessante.

Inspiré par les manifestations étudiantes qui ont suivi Parkland, il a créé les pièces #Enough. En 2020, sept pièces d’élèves du secondaire ont été présentées, principalement sur Zoom, par de grands théâtres régionaux, tels que Goodman et Berkeley Rep de Chicago, ainsi que par des organisations communautaires et des écoles, à travers le pays.

« Il est difficile de construire une communauté si vous ne leur parlez qu’avec des statistiques et des chiffres », déclare Avery Hamill, un lycéen de l’extérieur de Philadelphie. Il est membre du conseil d’administration de Students Demand Action, un groupe voué à mettre fin à la violence armée, et son chapitre a parrainé une lecture sur Zoom en 2020. « #Assez frappe leur cœur avec ces travaux d’étudiants à couper le souffle. »

Cette année, huit pièces de dix minutes ont été sélectionnées pour des lectures en direct, suivies de discussions. «Nous avons près de 60 communautés à travers le pays qui participent à notre lecture nationale le 20 avril 2022, je crois, dans 26 États cette année», déclare Michael Cotey, ajoutant: «Nous avons une sorte de lecture phare au Lincoln Center. dans leur espace dans l’atrium « .

La directrice de la programmation du Lincoln Center, Shanta Thake, pense que #Enough est un bon moyen d’entamer des discussions sérieuses sur la violence armée. « Les gens sont beaucoup plus enclins à participer à des dialogues nationaux plus larges s’ils ont vu une œuvre d’art à ce sujet, et à ce moment-là », explique-t-il.

Les jeunes dramaturges impliqués ont écrit des pièces très différentes, allant du réaliste à l’impressionniste, qui reflètent leurs propres expériences, y compris les pertes personnelles dues à la violence armée. « Travis, également connu sous le nom de TJ, est mon jeune frère. Il avait 16 ans quand il est mort », a déclaré Taylor Lafayette, un senior de 18 ans à la Mississippi School of the Arts de Benoit, Mississippi. TJ a été tuée dans un vol il y a plus d’un an, et une partie du processus de guérison de sa sœur consistait à écrire la courte comédie Limonade salée. « Ma pièce parle vraiment des choses que vivent les mères noires lorsqu’elles élèvent un enfant pour devenir un adulte », dit-il, « et elles ne se soucient d’elles que parce qu’elles savent tout ce qui se passe dans le monde ».

Anya Jiménez, 18 ans, vit à Fort Greene, Brooklyn, et fréquente la Professional Performing Arts School de Manhattan. Il dit qu’il participe activement à des exercices de tir depuis l’âge de six ans. « Il y a toute cette idée que notre génération devrait sauver le monde et que nous devrions être ceux qui réparent tout ce qui nous reste », déclare Jiménez. « Mais on se fait aussi tuer en cours d’algèbre. »

Elle a écrit CA va bien, un paysage onirique, entre une mère et la voix désincarnée de ce que le public découvre être son enfant mort. Voici un extrait :

« Une autre arme à feu, un autre coup de feu. Cela n’aurait pas dû arriver. Pensées, prières, pensées et prières. Abattu et mort. Pensées et prières. Abattu et mort. Abattu et mort. Abattu et mort. Et encore et encore et encore et encore et encore. Encore. Ça n’aurait pas dû arriver. Et tu penses à ce qu’est un corps quand c’est entre tes mains et que c’était elle. Mais maintenant c’est comme ça. Et c’est lourd et ça ne se réveille pas et ça ne devrait pas Et je suis toujours ici et elle ne peut pas être. Et ça continue à venir. Combien de temps cela prendra-t-il avant que je me réveille ? »

McKenzie Boyd a écrit L’été dans le sud, sur son quartier de Chicago. Il l’a adapté d’un poème qu’il a écrit sur la violence armée. Même s’il n’a que 16 ans, Boyd a l’air plus vieux.

« Nous ne voulons pas que la prochaine génération grandisse aussi vite que nous », dit-il. « C’est tout ce que nous voulons. Nous voulons cette enfance qui, vous savez, n’était pas là pour nous. Alors maintenant, dans cette autorité, cet âge adulte et cette maturité, nous avons la capacité de faire quelque chose pour reconnaître le problème et changer les choses. « .

Elle et de nombreux dramaturges se rendront à New York pour lire #Enough mercredi, dans l’espoir de faire partie de ce changement générationnel avec leur art.

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