Dans la querelle Disney-DeSantis, échos d’une guerre culturelle de longue date

Dans la querelle Disney-DeSantis, échos d’une guerre culturelle de longue date

La querelle de plusieurs semaines entre Walt Disney Co. et les conservateurs au sujet de la législation de Floride sur les droits parentaux dans l’éducation – surnommée le projet de loi « Don’t Say Gay » par les militants LGBT – s’est récemment transformée en une véritable arnaque qui a eu lieu dans les nouvelles du câble et les réseaux sociaux.

L’animatrice de Fox News, Laura Ingraham, a accusé Disney de « pousser un agenda sexuel » sur les enfants.

L’artiste de musique chrétienne Sean Feucht, qui a organisé des rassemblements devant le siège du géant du divertissement à Burbank et près de Disneyland à Anaheim, a déclaré à Fox News que Disney « a franchi une ligne dans le sable quand il a commencé à permettre à ceux qui veulent se battre de sexualiser nos enfants » . dans ce qui est devenu une attaque désormais régulière contre l’entreprise.

C’est une bataille qui, pour les personnes qui ont suivi l’histoire de Disney, a un son familier. Le conflit actuel n’est que la dernière confrontation à révéler les tensions sous-jacentes qui existent depuis des décennies entre Disney et les conservateurs religieux alors que la société embrasse de plus en plus la communauté LGBT.

Il a de forts échos des manifestations anti-Disney de la fin des années 1990, lorsque les chefs religieux ont critiqué l’extension des prestations de santé aux partenaires employés LGBT de Disney, Ellen DeGeneres sortant sur sa sitcom ABC appartenant à Disney et « Gay » Unofficial Day » célébrations dans les parcs à thème.

Le diffuseur religieux Pat Robertson, animateur de « The 700 Club », a averti la ville d’Orlando qu’elle risquait des ouragans en tolérant les Gay Days. La Convention baptiste du Sud en 1997 a appelé au boycott de Disney après que la confessionnelle American Family Assn. a fait campagne contre le géant du divertissement de Burbank en envoyant des milliers de paquets de protestation aux pasteurs. La différence maintenant, c’est qu’au lieu de brochures, il y a Fox News et Twitter.

« Maintenant, ils ont une plate-forme plus large », a déclaré Julye Bidmead, professeur d’études religieuses à l’Université Chapman, qui a créé un cours sur Disney, le genre, la race et la religion. « Mais il semble que ce soit le même genre de chose que nous avons vu encore et encore. »

Un porte-parole de Disney a refusé de commenter cette histoire.

Le dernier combat a commencé avec l’introduction du projet de loi sur les droits parentaux de la Floride, que le gouverneur Ron DeSantis a signé le mois dernier. La loi interdit l’éducation en classe sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre de la maternelle jusqu’à la 3e année « ou d’une manière qui n’est pas adaptée à l’âge ou au développement des élèves conformément aux normes de l’État ».

Les défenseurs de la loi disent qu’ils essaient de protéger les enfants contre l’exposition à des concepts pour lesquels ils ne sont pas prêts. Les opposants disent que cela équivaut à une attaque homophobe contre les jeunes et les enseignants homosexuels, créant un effet dissuasif même sur les discussions informelles en classe.

Le PDG de Disney, Bob Chapek, a pris la parole pour la première fois après avoir initialement reçu une réaction féroce des employés face à la lenteur de la réponse de l’entreprise à la législation de Floride. L’hésitation de Chapek à dénoncer publiquement le projet de loi avant qu’il ne soit approuvé par la législature de l’État a déclenché la fureur des travailleurs, dont certains ont organisé des grèves.

Après que DeSantis a signé le projet de loi, Disney a déclaré dans un communiqué que « son objectif en tant qu’entreprise est que cette loi soit abrogée par les législateurs ou annulée par les tribunaux ».

Le débat a pris un nouveau ton après la fuite d’images d’une réunion sur la diversité et l’inclusion des employés de Disney montrant un producteur d’animation louant l’inclusivité de Disney et parlant d' »ajouter de l’étrangeté » à la programmation de l’entreprise.

Dans la vidéo, obtenue et distribuée par l’activiste conservateur Christopher Rufo, la productrice exécutive de l’animation télévisée Latoya Raveneau discute de la volonté de Disney de soutenir la narration queer. « Notre direction là-bas a été si accueillante envers mon agenda gay pas si secret », a déclaré Raveneau dans le clip.

Cela a entraîné une agression verbale par des commentateurs conservateurs qui ont dénoncé le message « réveillé » de Disney. Ingraham a décrit les efforts des employés de Disney pour inclure davantage d’intrigues et de personnages LGBT dans ses films et programmes comme une « propagande d’incitation », rappelant les vieux tropes comparant les gays et les lesbiennes aux pédophiles et l’idée que les homosexuels recherchent pour recruter des enfants.

« Nous menons une guerre morale contre Disney », a tweeté Rufus, qui avait précédemment qualifié les initiatives de diversité de Disney de « théorie critique de la race ». « Nous ciblons directement leur réputation publique. Nous montons la moitié de leurs clients contre eux. »

Les politiciens républicains ont menacé de frapper Disney avec plus que des mots et des boycotts. DeSantis a exprimé son soutien aux législateurs de l’État qui souhaitent abroger la loi de l’État de 1967 qui a établi le district d’amélioration de Reedy Creek.

La loi a donné à Disney des pouvoirs d’autonomie extraordinaires, tels que la capacité de prélever des impôts et de fournir des services d’urgence sur un terrain du centre de la Floride qui abrite le vaste parc à thème de l’entreprise.

Perdre les privilèges de Reedy Creek serait un coup dur pour Disney. Mais les observateurs doutent que la rhétorique se réalise. Le changement proposé offre à DeSantis la possibilité de se présenter pour une base conservatrice nationale avant une campagne présidentielle prévue. Cependant, Walt Disney World reste l’un des plus grands employeurs de Floride et un moteur touristique majeur dans l’État.

« C’est vraiment un mariage de convenance avec Burbank et Orlando », a déclaré Mark Pinsky, auteur de L’Évangile selon Disney et ancien journaliste du Los Angeles Times. « Les têtes plus froides comprennent qu’elles ont besoin les unes des autres. »

Au cours de ses 99 années d’existence, Disney a été un paratonnerre politique fréquent de pratiquement tous les côtés. Les libéraux ont critiqué les récits sexistes des princesses, ainsi que le racisme et les représentations culturelles insensibles à la culture dans « Dumbo » et « Aladdin ».

Chez Walt Disney lui-même, qui a fondé la société avec son frère Roy en 1923 et était politiquement conservateur selon les normes hollywoodiennes, la droite a longtemps vu quelque chose comme une âme sœur.

Bien que rarement explicitement religieux, les films d’animation de la société ont été choisis par les universitaires pour leurs parallèles bibliques et leur symbolisme. En 1937, Blanche-Neige a prononcé une courte prière pour ses compagnons nains. (« Bénis soient les sept petits hommes qui ont été si gentils avec moi. Et que mes rêves se réalisent. Amen. ») La société a même sorti un court métrage basé sur l’histoire de l’Arche de Noé en 1959.

Certaines lectures perspicaces ont conduit à des rumeurs qui ont alimenté une panique morale croissante. Une organisation chrétienne conservatrice a accusé Disney d’avoir inclus des messages sexuels subliminaux dans « La Petite Sirène » et « Le Roi Lion ».

Au fur et à mesure que la culture changeait, les films de Disney ont commencé à inclure d’autres traditions et philosophies religieuses. « Le Roi Lion » s’inspire du récit chrétien d’un fils devenant un sauveur, mais incorpore également des éléments de mysticisme à travers le chaman mandrill Rafiki. Le film Pixar 2020 « Soul » explore l’idée d’une vie après la mort, mais sans aucun dieu.

Ted Baehr, basé à Camarillo, fondateur de la Christian Film and Television Commission et éditeur du site Web de films Movieguide, a déclaré avoir entendu parler de parents religieux qui avaient abandonné Disney avant même la controverse sur la nouvelle loi de Floride.

« Je pense qu’il a aliéné beaucoup de gens car il est devenu plus éclectique dans son point de vue religieux », a déclaré Baehr.

Mais les chercheurs notent que Disney, historiquement, n’a pas été exactement sur le point de changer de culture en ce qui concerne les problèmes sociaux. Au contraire, l’évolution de Disney en matière d’inclusivité reflète des changements plus larges dans la société. Cela inclut de plus en plus l’ouverture à des intrigues plus étranges dans des films qui pourraient être vus par des enfants.

« Les jeunes à qui j’enseigne au collège maintenant ? Ils n’ont pas de problème avec les personnages trans « , a déclaré Bidmead. » Ils n’ont aucun problème avec tout cela. Je pense donc qu’il sera très difficile pour un petit groupe de défense des droits religieux d’annuler Disney.

Au moins une organisation médiatique conservatrice a utilisé la fureur comme une opportunité pour promouvoir ses propres opérations de contenu adaptées aux familles comme alternative pour les parents chrétiens.

Le Daily Wire, fondé par le commentateur politique Ben Shapiro et le réalisateur Jeremy Boreing, a tenu une mairie à la suite de la controverse pour annoncer DW Kids, sa branche de contenu pour enfants, avec des plans d’investissement de 100 millions de dollars sur trois ans. . Boring a déclaré que la stratégie était en cours depuis des mois et ne visait pas à éloigner les conservateurs de Disney.

« Disney aliène son public », a déclaré Boreing dans une réponse par e-mail au Times. « Nous fournissons simplement une alternative à ce public. »

Pinsky a déclaré qu’il doutait qu’il y ait suffisamment de réactions négatives contre Disney pour nuire à ses bénéfices, citant l’échec du boycott des baptistes du Sud.

Michael Eisner, alors PDG de Disney, a refusé de se conformer aux exigences du groupe, qualifiant les critiques de la société de « fous » dans une interview de 1997 dans « 60 Minutes ». Le boycott a officiellement pris fin en 2005, sans même une seule branche d’olivier de Burbank.

« Ils pensaient qu’ils avaient choisi un combat qu’ils pouvaient gagner », a déclaré Pinsky à propos des baptistes du Sud. « C’est une leçon persistante sur le boycott. Quand ils pensaient qu’ils avaient trois as, il s’est avéré qu’ils avaient une paire de deux. »

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