DA Gascon a fait dérailler la carrière d’un procureur vétéran au milieu d’une tempête médiatique sur l’offre d’un violeur pour une réduction de peine – News 24

Le procureur Jodi Link se décrit comme un « bon soldat », obéissant en silence aux politiques controversées du procureur de district George Gascon à un moment où ses collègues plus discordants et vocaux le critiquent publiquement comme faible face au crime et outil de la gauche progressiste.

Mais cela s’est produit avant que la carrière de 26 ans de Link ne déraille en octobre 2021, lorsqu’elle a été démis de ses fonctions de commandant en second de la division des crimes sexuels tant vantée du bureau du procureur de district. Maintenant, Link a rejoint les rangs de près d’une demi-douzaine de procureurs de district adjoints qui poursuivent le comté de Los Angeles pour le style de gestion de Gascón.

Cependant, son procès pour violation du Code du travail, déposé jeudi devant la Cour supérieure du comté de Los Angeles, ne ressemble en rien à ceux déposés par d’autres. Link, un ancien assistant en chef adjoint, affirme que Gascón l’a rétrogradée non pas parce qu’elle lui a désobéi. Au contraire, soutient-il, c’est parce qu’il a suivi avec diligence l’une de ses directives controversées et qu’il est devenu embarrassé lorsque les médias en ont saisi les implications.

Jusqu’à son transfert, Link a supervisé plus de 20 procureurs et 30 auxiliaires juridiques spécialisés dans les délinquants sexuels. Mais maintenant, il traite des cas de variété de jardin comme des vols et des infractions de possession d’armes à feu à Torrance.

« Je veux toujours faire de mon mieux et être une voix pour les sans-voix », a déclaré Link dans une interview d’une heure. « Et je le fais au mieux de mes capacités, dans les cas que j’ai actuellement, mais très loin des plus vulnérables, qui sont les enfants, victimes d’abus sexuels. »

La rétrogradation de Link est insondable, a déclaré Joshua Ritter, un ancien procureur qui travaille maintenant comme avocat de la défense à Los Angeles.

« Gascón a travaillé sur une plate-forme pour être un procureur progressiste, mais ce qu’il a mis en place est comme une expérience sociale radicale utilisant les habitants de Los Angeles comme cobayes », a-t-il déclaré. « Je ne comprends pas pourquoi il devrait se venger d’un procureur comme vous, car ce n’est pas de la politique. »

Joseph Markus, ancien procureur de district adjoint pendant 33 ans et avocat de Link, décrit plus franchement l’impact des actions de Gascón.

« Jodi met ses sentiments personnels de côté et fait son travail », a-t-elle déclaré. « Il y a d’autres personnes (dans le bureau du procureur) qui n’ont pas mis leurs sentiments personnels de côté. Ils ont publiquement exprimé leur désaccord. Au moins, Jodi avait été extrêmement prudente.

Markus a déclaré que le traitement réservé par Gascon au procureur vétéran avait « un effet dissuasif » sur le bureau. « N’exposez pas l’absurdité des politiques (de Gascón) aux médias… ou c’est ce qui va arriver », a-t-il dit.

Alex Bastian, conseiller spécial de Gascón, a refusé de commenter les allégations.

Représailles attendues

La disgrâce précipitée de Link a commencé tranquillement le 28 décembre alors que l’agitation de la saison des fêtes s’est estompée.

Il avait chargé le procureur de district adjoint Michael Matoba de traiter une requête de la défense visant à réduire la peine de prison de 73 ans de Scott Breckenridge, 57 ans, condamné en 1992 pour le viol de deux femmes à Baldwin Hills et Los Angeles. Breckenridge s’est qualifié pour un examen rétrospectif de la peine en vertu d’une loi de l’État entrée en vigueur en 2015, obligeant les juges à prendre en compte les traumatismes, la toxicomanie ou les problèmes de santé mentale subis par les anciens combattants reconnus coupables de crimes.

Link a demandé à Matoba de ne pas s’opposer à la motion en raison de la directive de Gascón que les procureurs considèrent comme du ressentiment envers les personnes qui ont purgé plus de 15 ans de prison.

Lors d’une audience de requête, le juge de la Haute Cour Terry A. Bork a demandé à Matoba de préparer une brève description de l’impact de la directive sur l’affaire, compte tenu des multiples victimes et crimes à Breckenridge.

Matoba a déposé la plaidoirie le 7 juillet en déclarant qu’il ne s’opposerait pas au ressentiment de Breckenridge en raison de la conviction de Gascón que, quel que soit le nombre d’accusations criminelles ou le nombre de décès, un accusé ne devrait pas purger plus de 15 ans derrière les barreaux. .

En août 2021, la motion a attiré l’attention de la journaliste d’ ABC7 Julie Sone , qui a contacté le bureau du procureur de district au sujet de la possibilité d’une libération anticipée de Breckenridge.

Retombées médiatiques

Un mois plus tard, Joseph Iniguez, qui est le chef de cabinet de Gascón, a envoyé à Link un e-mail affirmant que l’affaire Breckenridge avait « retenu l’attention des médias ».

« Pouvez-vous me donner des informations sur cette affaire et sur la position du procureur de district adjoint chargé de la requête en grief de l’accusé ? » Iniguez a demandé dans l’e-mail obtenu du Southern California News Group

Link a rapidement envoyé à Iniguez un résumé de l’affaire et joint la requête de Matoba.

Environ une heure plus tard, le procureur de district en chef adjoint Sharon Woo a envoyé un e-mail au procureur de district adjoint Victoria Adams et Maria Ramirez, qui était alors directrice des poursuites spécialisées et poursuit actuellement Gascón pour l’avoir rétrogradée. . Woo a déclaré qu’il trouvait la motion de Matoba troublante parce qu’elle déformait la directive sur la politique de ressentiment de Gascon, bien qu’il n’ait pas expliqué comment.

Peu de temps après, Link a été convoqué à une réunion au 12ème étage du Hall of Justice pour discuter de la question avec Adams et Ramirez.

Adams a indiqué que Woo était bouleversé par la motion de Matoba, affirmant que le ressentiment de Breckenridge devrait être contrecarré en raison de la nature de ses crimes, a rappelé Link. Cependant, Link l’a nié, défendant le mémoire de Matoba comme étant exact et disant à Adams qu’il était « écrit dans l’esprit » de la directive.

« Il était important pour moi que la chaîne de commandement sache que Michael Matoba, sous ma supervision, faisait de bonne foi ce que signifiait la politique », a-t-il déclaré. « Je suis littéralement un superviseur de longue date qui dit que je ne veux pas qu’il lui arrive quoi que ce soit. »

Obéir aux ordres

Link a ajouté qu’Adams lui avait ordonné de demander à Matoba de retirer sa motion et d’en soumettre une nouvelle, affirmant qu’elle avait mal compris la directive de Gascón et s’opposait maintenant au ressentiment de Breckenridge.

« Je lui ai montré quoi faire et il a pris cette direction », a déclaré Link. « Il n’y a pas eu de refoulement. »

Markus pense que Woo a ordonné à Matoba de tomber sur son épée et prétend à tort qu’il a mal compris la directive pour contourner un maelström médiatique imminent.

« Lorsqu’ils se rendent compte que l’attention des médias sera sur eux pour cette politique, ils demandent au procureur de district (adjoint) qui a écrit des points et des autorités conformes à la politique d’aller au tribunal et de dire au juge qu’il a déformé la politique alors qu’en fait , ce n’est pas le cas « , a-t-il déclaré.

Matoba a déposé une nouvelle note de service et Bork a rejeté la demande de ressentiment.

Le jour suivant, ABC7 a publié une histoire avec un gros titre : « Le violeur condamné Scott Breckenridge a refusé une libération anticipée après que DA a déplacé son emplacement d’origine.

L’histoire a apparemment humilié Gascón, qui a décidé de passer sa frustration sur Link et Matoba, a déclaré Markus.

« C’est considéré comme néfaste et embarrassant pour lui en raison de l’attention des médias », a-t-il ajouté. « Personne ne se comporte de manière néfaste. Ce qui est encore plus critique, c’est que la politique était relativement nouvelle. Il y a des avocats et des gens dans le bureau qui essaient de faire appliquer la politique. »

Relégation rapide

Le lendemain de la publication de l’histoire d’ABC7, Woo a téléphoné à Link à la maison et est entré dans Iniguez.

« Après un appel très rapide et soudain, ils ont dit qu’ils procédaient à des changements de direction et me retiraient de la direction », a déclaré Link. « Pour la première fois de ma vie, j’ai été complètement époustouflé. »

Deux semaines plus tard, Link a commencé ses nouvelles fonctions de vice-calendrier à la succursale de Torrance.

Il a déposé une plainte interne contestant sa relégation, mais cette décision a été confirmée par le bureau du procureur de district. Lors d’une audience pour traiter la plainte, Woo a déclaré que Link était transféré afin que d’autres puissent avoir des opportunités en tant que superviseurs, a déclaré Markus.

Le coup sans tache de la carrière juridique de Link a été sévère, selon Markus.

Elle ne deviendra probablement jamais chef adjointe et, bien qu’elle soit une experte renommée en matière de crimes sexuels, il lui est interdit de former d’autres procureurs et forces de l’ordre dans tout l’État.

« Les crimes sexuels sont une spécialité intense », a déclaré Markus. «Pour être juste, la plupart des procureurs le font pendant une courte période. C’est tellement compliqué et sophistiqué qu’il nécessite un haut degré d’expertise. Vous ne la déplaceriez pas si une bombe explosait parce qu’elle connaît ses affaires dans tous les sens.

Représailles condamnées

La rétrogradation de Link a été rapidement condamnée par la communauté des forces de l’ordre, ainsi que par les procureurs et les avocats de la défense.

Le commandant John Satterfield, chef d’état-major du shérif du comté de Los Angeles, Alex Villanueva, a déclaré que Link avait formé des milliers de législateurs et d’officiers de police, organisant souvent des simulations de procès à l’aube pour perfectionner leurs compétences en matière de témoignage devant les tribunaux.

« Il était phénoménal dans sa capacité à livrer des sujets et à améliorer notre département », a-t-il ajouté. « Il l’a fait parce que la communauté le méritait. Elle est très désintéressée ».

Eric Siddall, vice-président de l’Association des procureurs de district adjoints représentant environ 800 procureurs du comté de Los Angeles, a qualifié la rétrogradation de Link d’inconcevable.

« Jodi Link a passé les 26 dernières années à protéger les habitants du comté de Los Angeles », a déclaré Siddall. « Vous êtes un vrai fonctionnaire. Pas seulement un avocat chevronné, il a formé des générations d’agents d’application de la loi et de procureurs fédéraux et étatiques sur la façon d’enquêter et de poursuivre les crimes les plus graves de violence sexuelle et domestique.

« Les représailles contre Mme Link sont un excellent exemple de l’esprit contre le travail de Gascón et de son mépris total pour une expérience compétente et responsable. »

Pendant ce temps, Link a déclaré qu’il essayait de tirer le meilleur parti d’une situation dévastatrice et qu’il ne souhaitait rien de plus que de retrouver son ancien travail.

« C’était très difficile », a-t-il déclaré. « J’ai consacré la moitié de ma vie à ce bureau. C’est démoralisant et incroyablement honteux pour moi ».

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