Commentaire : La nouvelle normalité économique prendra du temps, pas de la politique | Commenter

De fortes explosions éclatent dans l’économie. Au fur et à mesure que les décombres se déposent, de nouvelles réalités vont émerger. Nous ne reviendrons pas au statu quo ante, même si c’est ce que les politiciens aiment promettre.

Après des événements catastrophiques majeurs – guerres, catastrophes naturelles ou impact des nouvelles technologies – nous devons reconnaître de nouvelles réalités et trouver des opportunités.

L’inflation qui secoue le monde est l’inflammation qui survient lorsque les marchés recherchent l’équilibre, comme les marchés le font toujours.

Le plus grand perturbateur a été la pandémie de COVID-19, et les ramifications de la façon dont elle a remodelé les économies et les sociétés continuent d’évoluer. Par exemple, aurons-nous besoin d’autant d’espace de bureau qu’avant la pandémie ? La révolution de la livraison est-elle la nouvelle norme ?

La guerre de la Russie en Ukraine a ajouté aux changements causés par la pandémie avant qu’ils ne soient complètement terminés. À leur tour, ils jouaient contre les plus grands impératifs du changement climatique et les ajustements radicaux en cours pour éviter une catastrophe climatique.

Certaines actions politiques ont exacerbé les turbulences de la situation économique, mais elles n’en sont pas les causes profondes, juste une inflammation économique supplémentaire. Il s’agit notamment des tarifs de l’ancien président Donald Trump et des mesures insensées du président Joe Biden contre les pipelines, suivis de tentatives de faire baisser les prix de l’essence ou de nous sevrer du gaz naturel en fournissant plus de gaz naturel à l’Europe.

Lors de la crise énergétique (lire pénurie) des années 1970, j’ai invité Norman Macrae, le regretté grand rédacteur en chef adjoint de The Economist, à prononcer un discours lors de la réunion annuelle Energy Daily, que j’avais créée en 1973 et qui était alors une sorte de Bible pour ceux qui s’intéressent à l’énergie et à la crise. Macrae, qui a eu une profonde influence pour faire de The Economist une puissance dans la pensée mondiale, a partagé une vérité économique simple avec le public : « Llewellyn m’a invité ici pour discuter de la crise énergétique. C’est simple : la consommation va diminuer et l’offre va augmenter. Pouf ! Fin de la crise. Maintenant, est-ce qu’on peut parler de quelque chose d’intéressant ? »

Parmi les nombreux experts que j’ai amenés sur les podiums du monde entier, aucun n’a jamais été accueilli aussi chaleureusement que Macrae. Non seulement le public s’est levé et a applaudi, mais beaucoup ont également sauté sur leurs chaises pour applaudir.

Dans la situation chaotique d’aujourd’hui où les accusations politiques se heurtent à la réalité de l’offre, la tentation est de trouver une solution politique alors que les marchés recherchent le nouvel équilibre. Les politiciens veulent être vus en train de faire quelque chose, quoi qu’il arrive, et avant qu’il ne soit établi ce qu’il faut faire.

Un exemple de cela était Biden augmentant la quantité autorisée d’éthanol dérivé du maïs et ajouté à l’essence. C’est un si petit ajout qu’il n’aura pas d’incidence sur le prix à la pompe, mais cela pourrait avoir une incidence sur le prix de la viande au supermarché. Le maïs est important dans l’élevage et dans l’alimentation d’une grande partie du monde.

Il y a une crise mondiale du blé à la suite de la guerre de la Russie en Ukraine, qui est un énorme producteur de blé. Certaines parties du monde, en particulier l’Afrique, sont confrontées à la faim. La dernière chose dont nous avons besoin est de supprimer la production céréalière américaine en la brûlant comme essence.

Aux États-Unis, nous passons progressivement des combustibles fossiles aux énergies renouvelables, mais cela modifiera notre dépendance à l’étranger et aura la capacité de créer de nouveaux cartels sur les métaux précieux et les minéraux.

La batterie lithium-ion, cœur des véhicules électriques et des batteries de stockage des énergies renouvelables, et sa chaîne d’approvisionnement faible, sont essentielles à cette évolution. Le prix du lithium a augmenté de près de 500 % en un an. Il est tellement demandé qu’Elon Musk a suggéré qu’il pourrait entrer dans le secteur de l’extraction du lithium.

Mais le lithium n’est pas le seul matériau clé provenant de pays souvent instables : il y a le cobalt, principalement fourni par la République démocratique du Congo ; le nickel, principalement acheté en Indonésie ; et le cuivre, dont l’approvisionnement provient principalement du Chili.

En général, l’offre augmentera et la demande diminuera. L’équilibre viendra, mais la vulnérabilité ne sera pas éliminée. Il s’agit d’une constante émergente dans la chaîne d’approvisionnement alors que l’économie se dirige vers la nouvelle normalité.

Les contrecoups de la pandémie et de la guerre de la Russie en Ukraine se feront longtemps sentir et porteront comme de l’inflation.

Roi Llewellyn est producteur exécutif et animateur de « White House Chronicle » sur PBS. Il a écrit ceci pour InsideSources.com.

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