Comment le mannequin semi-retraité connu sous le nom de FoundbyLouis est passé de farceur des médias sociaux à artiste semi-sérieux

Louis Bubko garde en mémoire le moment où il a atteint le sommet du mannequinat.

« J’ai été averti pour avoir filmé Coca-Cola lors de la Coupe du Monde de la FIFA 2018 et je suis apparu dans les endroits les plus aléatoires. J’étais sur un panneau d’affichage à Lagos, au Nigeria », se souvient-il. « Puis quelqu’un de Mexico a posté cette histoire sur Instagram et m’a tagué et a dit: ‘Est-ce que c’est toi?’ et cela ère moi sur un sac McDonald’s, qui est si féroce. C’est le moment où je suis le plus fier d’être mannequin, d’être sur un sac mexicain McDonald’s. »

Une collaboration involontaire entre McDonald’s et Foundbylouis. avec l’aimable autorisation de Louis Bubko.

À 23 ans, Louis est devenu un It-Boy du centre-ville difficile à quantifier malgré lui. C’était un modèle, mais aussi une sorte de faux. De temps en temps, il apparaît, comme Zelig, dans une campagne de mode ou dans un magazine : un Waldo espiègle avec une dent de devant et un kit de démarrage unibrow. Il est célèbre sur Instagram et TikTok pour ses comptes @foundbylouis qui brouillent la frontière entre l’expression de soi et la farce. @foundbylouis c’est lui, mais seulement jusqu’à un certain point.

Louis filme et publie constamment. Son contenu est tout aussi brillant, idiot, trash et méta et toujours profondément divertissant. Il joue souvent avec les tropes des médias sociaux et la crédulité de certains de ses followers dont les commentaires et l’hystérie font partie du schtick. Certaines de ses meilleures pièces sont des histoires éphémères qui disparaissent dans l’éther d’Instagram. Il fait de vrais confessionnaux, met en scène de faux combats numériques (comme la fois où il a appelé et tagué un ami pour avoir volé 15 000 $ de bijoux et lui devait de l’argent pour payer la thérapie de sa grand-mère). Sa blague actuelle est de prétendre qu’il se spécialise en « lecture » de Columbia. Il y a eu aussi le moment faux et sincère où il s’est prononcé contre le mariage homosexuel.

« J’avais l’habitude de réserver des campagnes de fierté American Eagle, et je ne l’ai pas fait depuis », dit-il en riant. « Je ne suis pas le plus sûr pour la marque. Je suis sûr qu’il y a eu de nombreuses opportunités qui m’ont glissé entre les doigts, mais je ne veux pas non plus d’une opportunité où vous nourrissez le sensationnalisme du politiquement correct et des signes de vertu pour obtenir un emploi. Les gens à l’ère des médias sociaux n’ont pas la capacité de penser de manière critique à quelque chose. Évidemment, je ne suis pas contre le mariage homosexuel. Je me fous de qui se marie. Je me fiche de ce que les autres font de leur vie. »

Louis sert un plateau de sacs pour Moschino en 2018. Photo de Marcus Mam, avec l’aimable autorisation de Moschino.

« Je suis un anti-influenceur », a-t-il ajouté. « Toute ma personnalité sur les réseaux sociaux est comme une grande œuvre d’art et il semble que tout le monde en reçoive beaucoup pour sa valeur nominale. »

Alors, Louis n’a pas vraiment été juste un farceur, mais un artiste, tout ce temps ?

« C’est sa meilleure œuvre d’art », a déclaré Finley, le directeur de LaMaMa Galleria. « C’est un artiste et vous pouvez le mettre dans différentes choses comme la mode. Même si son travail est sauvage, un peu punk et a un lien avec l’humour, il est assez sérieux à ce sujet. »

Plus tôt cette semaine, Louis se tenait sur le trottoir de Great Jones Street devant la galerie. Il portait une chemise à carreaux vert et marron surdimensionnée avec seulement les deux boutons supérieurs attachés, associée à une casquette de baseball rouge et à un short de sport. Un montage vidéo résolument lo-fi scintillait sur l’écran de la fenêtre devant lui.

L’ouvrage, intitulé 2 ans à vie, rassemble certaines des séquences que Louis a tournées au cours des deux dernières années (principalement avec sa caméra JVC vintage 2006 préférée). Certains ont commencé comme des clips de guérilla pour la techno pop de chambre de son ami Jonah Almost. Elle sera exposée jusqu’au 17 avril et fait partie de la nouvelle série « LaMaMa Windows » de la galerie, où les artistes prennent le contrôle de la vitrine à intervalles de deux semaines.

Les passants peuvent voir des photos de Louis et Jonas errant dans les rues de la ville, souvent torse nu. Jonah navigue dans le magasin Hell of Times Square sur une planche à roulettes qui se transforme en un fragment d’un combat de téléréalité. Les débris s’accumulent. MySpace emo girls du début des années 2000 avec des cheveux terribles. Impulsions d’émissions de télévision à accès public perdues depuis longtemps.

Louis se fait tondre sur une photo de 2 ans à vie.

« Quand je fais une vidéo, je la filme sur un tas de plusieurs vieilles caméras », a déclaré Louis. « Je n’aime pas le modifier sur mon mobile. Parfois, je dois développer un film. Et puis je fusionnerai les images et passerai des heures à éditer des choses pour une vidéo d’une minute. »

J’y suis arrivé. Une image fixe de 2 ans à la vie.

Louis est le produit de la croissance collé à YouTube. Il a commencé à faire des vidéos alors qu’il était enfant dans l’État rural de New York. Il rêvait d’être un réalisateur d’horreur et de faire ses films d’horreur avec lui-même comme protagoniste. Il partage des clips de son enfance sur Instagram, comme toute une série de lui-même à 12 ans portant une perruque comme son personnage Tina, qui a un accent d’éléphant de Long Island.

Il est tombé amoureux de l’idée du mannequinat après avoir vu une publicité où Georgia May Jagger a déclaré : « Obtenez le look londonien ». En grandissant, il a pris le bus pour la ville et ses horizons se sont élargis. « Mon oncle est gay et travaille au MoMA et il me l’a montré Problèmes féminins quand j’avais environ 13 ans « , a-t-il déclaré, faisant référence au film de John Waters.

Un jeune Louis canalise « Tina ». Avec l’aimable autorisation de Louis Bubko.

Il a déménagé en ville à l’adolescence pour poursuivre le mannequinat et a fini par faire des vidéos de fête dans des boîtes de nuit et est brièvement devenu un incontournable de la vie nocturne. Il a réservé de nombreux concerts de mannequinat, mais a rapidement été désenchanté et abandonné par son agence après en avoir parlé sur Instagram.

« Je mesure 5’7 », je n’étais pas la prochaine Naomi Campbell « , a-t-elle dit. » J’étais attachée à ma personnalité. Les choses que je recevais étaient les miennes et auraient pris 20%. Louis fait toujours le emploi de mannequin occasionnel. Il est dans le nombre actuel de Double magazine.

« Mon critère est que je dois respecter les artistes qui le font », a-t-il déclaré. « Je ne suis plus aussi désespéré. »

Louis travaille actuellement chez Total, une société de gestion de mode représentant des créateurs de mode tels que Mel Ottenberg et des photographes de mode tels que Brett Lloyd et Bruno Staub. Il gère le site internet et les réseaux sociaux et crée les portfolios des artistes. Alors qu’elle était à Paris pour la semaine de la mode l’automne dernier, elle a mis en scène ce qui sera sa plus grande touche de culture pop depuis l’époque du sac McDonald’s.

Louis est fan du duo d’artistes français Pierre et Gilles depuis qu’il les a découverts grâce à la reprise du single « Good Beat » de Dee-Lite en 1991. (Dee-Lite est le groupe préféré de Louis et a un tatouage de Lady Miss. Kier sur le bras.) Louis lui a envoyé un message et lui a proposé ses services de mannequinat et ceux de Jonah. Le couple correspondait naturellement au fantasme gay qui a fait la renommée de Pierre et Gilles.

« C’était vraiment important de rencontrer des artistes dont on aime le travail », a déclaré Louis. Le tableau sera exposé à l’exposition Pierre et Gilles en novembre à la galerie Templon à Paris. Le jardin enchanté représente Jonah dans un jockstrap pastel; Louis porte un flamant rose à fourrure folle. Sa personnalité était parfaitement capturée.

Jonah et Louis et Pierre et Gilles préparent la suite. Photo de Slava Mogutin.

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