Comment la technologie façonne la mondialisation | La colline

À l’ère de la pandémie pré-COVID-19, les préoccupations économiques mondiales étaient souvent centrées sur les questions entourant les conflits commerciaux et les menaces posées par une vague de rhétorique populiste et de mesures protectionnistes. L’approche « l’Amérique d’abord » du président Trump a marqué une rupture nette avec un programme multilatéral mené par les États-Unis, vieux de plusieurs décennies, axé sur la promotion de la libéralisation du commerce transfrontalier. L’administration Trump a soutenu sa rhétorique en se retirant du Partenariat transpacifique (TPP), en renégociant l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) et en s’engageant dans une série de conflits commerciaux (qui ont vu l’imposition de droits de douane, de sanctions et autres formes de barrières commerciales) avec les principaux partenaires commerciaux, dont l’Union européenne et la Chine. Le choc pandémique a suscité de nouvelles inquiétudes concernant la dépendance excessive à l’égard des chaînes d’approvisionnement mondiales centrées sur la Chine pour les biens essentiels tels que les produits pharmaceutiques, les équipements et équipements médicaux et électroniques. La confluence de ces développements récents a conduit certains à se demander ouvertement si nous entrons dans une nouvelle ère de démondialisation ou, à tout le moins, dans une ère de ralentissement.

Pour de nombreux économistes, la bataille sans fin pour convaincre les politiciens et le grand public des avantages globaux du commerce international semble souvent être une tâche de Sisyphe. Alors que de nombreux membres du grand public sont conscients et quelque peu déconcertés par l’avantage comparatif comme base pour s’engager dans le commerce, il est souvent plus intuitif de considérer le commerce international comme une forme de technologie.

Comme pour toute innovation technologique majeure, il y aura une réduction de la demande de main-d’œuvre dans certains secteurs, mais des gains nets globaux de productivité et de production au niveau de l’économie associés au commerce international. Ceux qui s’opposent à la nouvelle technologie sont qualifiés de luddites, tandis que ceux qui recherchent et soutiennent des mesures protectionnistes commerciales sont souvent appelés populistes ou nationalistes. Au lieu de dénigrer ceux qui cherchent à entraver la libéralisation des échanges et une plus grande circulation transfrontalière des biens et des services (le cas de la libre mobilité des capitaux est en réalité moins clair), le public serait mieux servi et le discours sur le commerce international (ainsi que sur les technologies changements) renforcés, si les économistes ont mis en évidence l’extraordinaire interconnexion entre mondialisation et révolutions technologiques et leur rôle conjoint dans l’influence des grandes tendances historiques.

Dans deux livres récents, « The Great Convergence: Information Technology and the New Globalization » et « The Globotics Upheaval: Globalization, Robotics, and the Future of Work », l’économiste Richard Baldwin offre un excellent aperçu du passé, du présent et de l’avenir de la mondialisation. Baldwin suggère que le coût du déplacement des marchandises (coûts commerciaux), le coût du déplacement des idées (coûts de communication) et le coût du déplacement des personnes (coûts face à face) sont trois contraintes qui limitent la séparation entre production et consommation. agissent donc comme un frein à la mondialisation elle-même.

À partir du début des années 1800, les navires et les chemins de fer à vapeur ont considérablement réduit les coûts de transport des marchandises à travers les frontières. Cela, selon Baldwin, a donné lieu au  » premier dégroupage « , car les gens pouvaient désormais consommer des biens produits dans des pays lointains avec une relative facilité, car la production et la consommation de biens pouvaient être séparées géographiquement. Cette première ère moderne de mondialisation a conduit à la « grande divergence » entre le nord industrialisé (aujourd’hui les pays du G-7) et le sud fournisseur de matières premières (les économies émergentes et en développement d’aujourd’hui).

Une autre ère de mondialisation a commencé dans les années 1990 lorsque la révolution des technologies de l’information et de la communication (TIC) a déclenché le « second dégroupage » : le coût du déplacement des idées et du transfert des connaissances a chuté de façon spectaculaire et est devenu Il est possible de coordonner à distance des activités complexes. Les phénomènes conséquents de délocalisation/externalisation et l’émergence de chaînes d’approvisionnement mondiales ont conduit à l’essor de la Chine, de l’Inde et d’autres économies dites émergentes et ont permis une « grande convergence » (l’écart entre le monde occidental et les économies des pays émergents a diminué alors même que les inégalités à l’intérieur du pays ont augmenté presque partout) phase de la mondialisation.

Alors que les guerres commerciales et la pandémie obligent à repenser les chaînes d’approvisionnement mondiales, le soleil pourrait se coucher sur cette étape de la mondialisation. Le nearshoring et la résilience accrue de la chaîne d’approvisionnement sont susceptibles de remodeler les modèles de production et de commerce de biens dans les années à venir. La diversification en dehors de la Chine pourrait cependant être un défi à court terme.

Pendant ce temps, Richard Baldwin et d’autres économistes suggèrent que nous sommes au bord d’une nouvelle révolution qui pourrait déclencher une phase différente d’interconnexion transfrontalière. Avec l’émergence du numérique, de l’intelligence artificielle et de l’intelligence à distance, une « troisième désagrégation » se développe : la téléprésence, la télérobotique et la télémigration réduiront radicalement le coût des interactions en face à face et permettront d’effectuer des fonctions de service à distance depuis n’importe où dans le monde. Le choc pandémique a peut-être donné un nouvel élan à ce processus.

Comme les innovations technologiques ont largement induit de nouvelles vagues de mondialisation au cours des deux derniers siècles, les décideurs politiques et le grand public doivent se concentrer davantage sur le marché du travail et l’impact social de ces révolutions plutôt que d’essayer de limiter les forces fondamentales qui façonnent notre productivité moderne. économies tirées. Alors que les exigences en matière de connaissances évoluent rapidement et que la demande pour certains types de main-d’œuvre change rapidement, le besoin de filets de sécurité et de tampons sociaux bien conçus devient évident.

Malheureusement, la plupart des dirigeants politiques américains âgés de 70 ans sont toujours coincés à se disputer 20e défis du siècle et se disputant des balances commerciales bilatérales largement hors de propos alors même que les États-Unis et l’économie mondiale entrent dans une phase nouvelle et radicalement différente de la mondialisation axée sur la technologie. La perspective historique de la mondialisation aidera les citoyens et les futurs décideurs à acquérir les connaissances nécessaires pour planifier les bouleversements inévitables qui pourraient poser des défis aux travailleurs et à la société en général.

Vivekanand Jayakumar est professeur agrégé d’économie à l’Université de Tampa.

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