Comment la nourriture m’aide à me connecter avec ma culture

Comment la nourriture m’aide à me connecter avec ma culture

En grandissant, j’ai toujours eu une passion pour la nourriture et je n’en ai pas honte. Je demanderais encore et encore d’essayer quelque chose de nouveau dans le menu des apéritifs. Ma grand-mère a ri et a commenté mon long ventre, l’équivalent antillais des yeux affamés, mais mes goûts aventureux ont élargi la portée de mon palais. Mais surtout, rien ne me rendait plus heureuse que les crevettes au curry et le roti de grand-mère.

Je le souhaite même maintenant que j’écris cette pièce. Je peux presque sentir l’odeur alléchante du cumin et des crevettes directement dans mon dortoir.

Ma mère est originaire de l’ouest de l’Inde via la Guyane, un petit pays d’Amérique du Sud qui s’identifie plus aux Caraïbes qu’à l’Amérique du Sud. Ayant passé la majeure partie de ma vie dans le sud de la Floride, où une grande partie de ma famille s’est installée après avoir immigré, il ne m’a jamais été difficile de me sentir proche de ma culture. C’était juste là : j’y habitais. Chaque fois que nous avions un citron vert, c’est-à-dire un lieu de rencontre, il y avait de la musique, des gens et bien sûr de la nourriture aussi. Depuis mon arrivée à Evanston, j’ai essayé d’apprendre à me connecter à ma communauté sans y être physiquement.

L’université est la première fois que je suis loin de chez moi depuis si longtemps et cela m’a fait réaliser que j’étais plus proche de ma famille et de ma culture que je ne le savais auparavant. Rien ne le rendait plus évident que la nourriture. Soudain, j’ai eu non seulement une envie, mais un besoin de nourriture guyanaise pour m’ancrer et me faire sentir moins le mal du pays.

Il y a six peuples ou ethnies en Guyane : les Indo-Guyanais, les Afro-Guyanais, les Guyanais européens, les Guayanais portugais, les Amérindiens et les Guyanais chinois. Ma grand-mère dit que tout le monde en Guyane sait tout faire, donc quelle que soit la race ou l’ethnie, tout le monde fait partie de la même culture. Même si ma famille n’est pas chinoise, en raison de notre héritage, nous faisons toujours du riz frit et du chow mein.

J’essaie d’embrasser l’aspect culinaire d’être guyanais en apprenant à faire des plats traditionnels, comme le curry et le roti, le riz cuit et le dahl. Mais il est impossible de maintenir mes compétences sans avoir les bons ingrédients ou l’espace pour faire de la nourriture.

Avant que ma famille ne vienne sur le campus pour le week-end en famille pendant le trimestre d’automne, je leur ai demandé d’apporter des bonbons guyanais parce que je savais que les manger me ferait me sentir moins seul. La communauté caribéenne sur le campus est minuscule et CaribNation, le groupe d’affinité étudiant d’identité caribéenne, est inactif. La nourriture a été la façon dont j’ai gardé mon identité culturelle à la maison et j’essaie de la reproduire au mieux de mes capacités ici à Northwestern.

Bien sûr, mes parents étaient d’accord, et l’euphorie qui accompagnait cette première tarte aux pins est toujours inégalée. Mais elle fut bientôt mêlée d’anxiété et de terreur. Que ferai-je quand je me sentirai à nouveau comme ça ? Je savais que je ne pouvais pas compter sur ma famille pour voler et transporter mes friandises des Caraïbes chaque mois.

J’ai réalisé que chaque fois que la maison me manquait, tout ce que j’avais à faire était de trouver une sorte de nourriture qui me rappelait mes racines, que ce soit en parcourant l’allée des bonbons chez Target pour quelques mastications de tamarin ou de menthe au gingembre, ou en tas de plantains frits dans mon assiette ces jours bénis sont au menu de la salle à manger Allison. Je cherche activement des façons de consommer des aliments et des saveurs familiers pour me sentir moins à ma place.

Je sais que ce n’est que la troisième semaine du trimestre, mais je suis déjà ravie d’être à nouveau à la maison entourée par les parfums et les épices de la Guyane.

Colin Crawford est un étudiant de première année à Medill. Il peut être contacté au [email protected]. Si vous souhaitez répondre publiquement à cet éditorial, veuillez envoyer une lettre à l’éditeur à [email protected]. Les opinions exprimées dans cet article ne reflètent pas nécessairement les opinions de tous les membres du personnel du Daily Northwestern.

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