Comment la gentrification à Washington a changé le pouvoir politique noir local

« C’est comme s’ils commençaient à voir l’argent arriver et DC augmenter dans sa désirabilité ou quoi que ce soit, et il m’a semblé que les dirigeants de la ville étaient très ivres de cela … Et ils restent avides de plus. »

L’une des plus grandes perturbations a été l’exode de la classe moyenne noire. DC était autrefois une enclave pour les professionnels noirs et les familles noires de la classe moyenne, remplie de quartiers entièrement noirs avec des maisons de ville élégantes dans certains quartiers, des pelouses coloniales vallonnées dans un autre et, dans le nord-ouest de Washington, la Gold Coast, des manoirs majestueux. . Mais le crack a durement frappé la ville dans les années 1980 et 1990. Le centre est devenu une ville fantôme. Au cours des dernières décennies, bon nombre de ces familles ont déménagé dans les banlieues voisines à la recherche de maisons plus grandes, de meilleures écoles ou de moins de criminalité.

« Je suis né dans les années 1970 », a déclaré Bowser. « Comme ça [my family] DC expérimenté où les écoles n’étaient pas bonnes et les quartiers n’étaient pas sûrs. Nous avons donc vu beaucoup de gens qui avaient de bons emplois – des emplois gouvernementaux, certains gouvernements de Washington, la poste, le métro – qui étaient des résidents de Washington nés et élevés ici, prendre des bâtons et déménager en banlieue. »

En conséquence, la classe moyenne noire de DC « n’existe pas de la même manière » aujourd’hui, a déclaré Sharon Pratt, qui a été maire de 1991 à 1995, avant que Barry ne reprenne ses fonctions en 1995. Alors que les familles plus riches affluaient autrefois dans les quartiers comme la Gold Coast, leurs enfants ne l’ont pas fait. « Ils ont déménagé dans le Maryland où ils pouvaient obtenir plus de maisons pour moins d’argent et où ils étaient les bienvenus », a déclaré Pratt. La population noire de Prince George montait en flèche – passant de 50,7% à 62,7% de 1990 à 2000 – alors que celle de Washington chutait, dans le cadre d’une tendance nationale de banlieues de plus en plus diversifiées. Aujourd’hui, le comté de Prince George est l’un des comtés à majorité noire les plus riches du pays.

Pendant ce temps, alors que la classe moyenne noire se vidait dans la ville, la fracture entre noirs et blancs est également devenue de plus en plus une fracture économique. En 2012, pour faire face au déclin de la population noire de la ville, la ville a formé la Commission des affaires afro-américaines. En 2017, la commission a publié un rapport décrivant les écarts stupéfiants entre les résidents noirs et blancs en matière d’éducation, d’emploi et de richesse, avec des lignes de tendance indiquant que l’écart de richesse noir / blanc se creusait.

Ce rapport s’est avéré prophétique : en 2019, les données du recensement ont montré que le revenu médian des ménages blancs était d’environ 150 000 dollars, contre 49 000 dollars pour les ménages noirs.

Les familles noires ont été laissées pour compte avec une augmentation des revenus du DC

Le rapport se termine par 13 recommandations politiques pour développer le logement abordable et augmenter les opportunités d’emploi, avertissant les responsables de la ville que « les inégalités croissantes mettent en danger la communauté afro-américaine à Washington ».

Le rapport devait être un appel approfondi à l’action. Mais la ville n’a pas alloué les ressources nécessaires pour transformer ces recommandations en politiques, a déclaré Maurice Jackson, président de la commission inaugurale et professeur agrégé à l’Université de Georgetown.

« Ils faisaient la promotion de cette notion de Chocolate City comme, ‘Ça a l’air bien, ça va, les gens' », a déclaré Jackson. « Mais je savais que les chiffres étaient tout le contraire. »

Chacune des forces à l’œuvre à Washington est compréhensible. Et ces forces ne sont pas exclusives à DC : une ville essayant de se remettre sur pied ; un afflux de professionnels blancs dirigés par des condos imaginatifs et une vie urbaine branchée ; Familles noires de la classe moyenne, cherchant, comme toutes les autres générations d’Américains, plus de chambres et de meilleures écoles dans les banlieues.

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