Comment Beethoven a inspiré 50 ans d’échanges culturels entre les États-Unis et la Chine | Chine

jeCe fut une excellente année pour Tan Dun, le musicien chinois primé aux Oscars qui composera plus tard la bande originale du film. Tigre courbé Dragon caché. À l’automne 1973, Tan, alors adolescent, est envoyé dans une commune rurale de la province du Hunan pour planter du riz. La Chine était au plus fort de la Révolution culturelle. Un jour, Tan a entendu le son d’un haut-parleur dans le camp.

« Voulez-vous écouter de la musique intéressante ? C’est ce qu’on appelle la « symphonie ». L’Orchestre de Philadelphie est en Chine », a déclaré un ami à Tan. C’était la première fois qu’il entendait parler d' »orchestre symphonique », et c’était incroyable. « Je pense que c’était quelque chose de Beethoven : la sixième ou la cinquième symphonie. »

Jusque-là, Tan n’avait jamais rencontré Beethoven ou Mozart, mais il a été profondément touché par la performance gonflée par le haut-parleur. De retour à la maison, il dit à sa grand-mère qu’il aimerait en savoir plus. « D’une manière ou d’une autre, la graine de mon avenir a été plantée », a-t-il déclaré.

L’histoire de l’aventure chinoise de Philadelphie n’est pas aussi connue que la « diplomatie du ping-pong » entre les Etats-Unis et la Chine deux ans plus tôt. Mais sa tournée de deux semaines en Chine en 1973 a marqué le début de cinq décennies d’échanges interpersonnels entre les deux nations, ce qui est maintenant menacé par la montée des tensions géopolitiques.

C’est le sujet d’un documentaire de 90 minutes, Beethoven à Pékindirigé par un ancien vétéran Enquêteur de Philadelphie journaliste, Jennifer Lin. Le livre sur les voyages – du même titre – sort à la fin du mois.

« Il s’agit d’un chapitre important dans l’histoire des relations américano-chinoises », a déclaré Lin. Observateur. « Pour les Chinois et les Américains, c’est un rappel que même si vous ne parlez pas la même langue, la musique crée toujours des liens. »

Eugène Ormandy dirigea les membres de la Central Philharmonic Society of China en septembre 1973.
Eugène Ormandy dirigea les membres de la Central Philharmonic Society of China en septembre 1973. Photographie : AP

Un an après le voyage historique de Richard Nixon en février 1972 en Chine, Henry Kissinger apprit des dirigeants chinois qu’ils souhaitaient inviter l’Orchestre de Philadelphie en Chine. Nixon a appelé son directeur musical, l’Américain d’origine hongroise Eugene Ormandy, qui a immédiatement senti l’histoire se dérouler : « C’est merveilleux. Vous m’honorez, vous honorez l’orchestre », a-t-il répondu.

Le premier orchestre symphonique occidental à se produire en Chine fut le London Philharmonic Orchestra. Mais cette année-là, le Premier ministre Zhou Enlai réfléchissait à la manière de changer le discours chinois sur les États-Unis, qui pendant plus de deux décennies avaient été dénoncés comme des « capitalistes suceurs de sang ». La haute culture occidentale a été insultée comme « bourgeoise ». Depuis le début de la Révolution culturelle en 1966, la musique de Mozart et de Beethoven était interdite.

Eugène Ormandy et Li Delun, alors directeur de la Philharmonie centrale chinoise, échangent des cadeaux.
Eugène Ormandy et Li Delun, alors directeur de la Philharmonie centrale chinoise, échangent des cadeaux.

Le diplomate américain Nicholas Platt, aujourd’hui âgé de 86 ans, a été chargé par Nixon de négocier avec les Chinois ce qui devrait être joué et qui le groupe devrait rencontrer en Chine. Il s’était rendu en Chine avec le président et Kissinger en 1972. Et en 1973, on lui demanda d’ouvrir le premier bureau de liaison américain à Pékin, qui devint plus tard l’ambassade américaine.

« Au ministère chinois des Affaires étrangères, nous avons négocié sans fin sur les détails de la visite, négociant les programmes musicaux comme s’ils étaient traités », a déclaré Platt, rappelant les mois de négociations avec Pékin avant le voyage. « C’était une affaire très compliquée parce que la femme du président Mao Zedong, Jiang Qing, avait des idées très arrêtées sur ce qui devait être joué et ce qui ne l’était pas. Ormandy aussi.

Le Don Juan de Richard Strauss est immédiatement rejeté. L’après-midi d’un faune de Debussy était dite « décadente » et « piquante ». Mais les Chinois aimaient Mozart et Schubert, car ils les considéraient comme « politiquement neutres ». Les allées et venues se sont poursuivies jusqu’à l’arrivée de l’orchestre en Chine à l’automne 1973.

Le plus grand changement dans la playlist finale, selon Platt, a été l’interprétation de la Sixième Symphonie de Beethoven. Les Chinois ont longtemps voulu l’inclure, mais Ormandy n’était pas ravi. Et, bien sûr, en se produisant sur le sol chinois devant Madame Mao, le Concert sur le Fleuve Jaune, composé en commun, devait également être inclus.

Cui Zhuping, un jeune violoniste de l’Orchestre philharmonique central chinois à l’époque, s’est souvenu du moment où il a écouté l’Orchestre de Philadelphie sur son territoire d’origine. « Leur son était particulièrement doux et plein. Il avait une telle portée que je n’avais jamais entendu auparavant.

La Révolution culturelle a pris fin en 1976 avec la mort de Mao. L’année suivante, le Central Philharmonic de Cui célèbre le 150e anniversaire de la mort de Beethoven en interprétant sa Cinquième Symphonie. Les deux derniers mouvements ont été diffusés dans tout le pays. Certains ont observé que, pour les mélomanes, cette émission marquait la toute fin de la décennie de troubles politiques en Chine. Après cela, le pays a pris un chemin différent.

« Ce voyage a ouvert notre relation, le début de l’échange culturel », a déclaré Platt. « Cela a également déclenché toute une série d’autres liens entre les États-Unis et la Chine, du commerce à la diplomatie. C’était le début de tout.» Le dernier voyage du Philadelphia Orchestra en Chine remonte à 2019, avant l’épidémie de Covid. Mais tout au long de la pandémie, il a réussi à maintenir quasiment ses liens avec les Chinois.

« La musique nous unit. C’est aussi vrai aujourd’hui qu’en 1973 », a déclaré Lin. « Bien que les relations politiques entre les États-Unis et la Chine s’usent, nos liens musicaux sont plus forts que jamais. »

En 2004, Tan, désormais compositeur accompli, est invité à diriger à Philadelphie. Il a raconté au public la fois où il a entendu l’orchestre d’un orateur dans la Chine rurale en 1973 : « C’est le premier orchestre que j’ai entendu, d’un orateur sur le terrain. Et ce son orchestral, cet orchestre – en fait, vous tous – a changé ma vie ».

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