Colonna: les « réformes intelligentes » de DA Summer Stephan se sont avérées être des politiques intelligentes

Summer Stephan est dans un endroit unique.

Il est l’un des rares procureurs de district à se faire réélire dans l’un des plus grands comtés de Californie qui n’a pas d’adversaires.

Alors que certains de ses pairs ont attiré des challengers potentiellement coriaces, d’autres vont de l’avant, créant des campagnes animées pour des sièges ouverts. Deux titulaires – les procureurs de district George Gascón de Los Angeles et Chesa Boudin de San Francisco – font face à un rappel.

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Stephan se préparait pour une compétition sérieuse. Elle s’est associée à l’un des meilleurs conseillers politiques de San Diego qui l’a aidée à organiser très tôt une campagne bien financée. Il avait recueilli près de 500 000 $, probablement à venir, et avait attiré un large soutien. À partir de maintenant, il n’aura plus besoin de compter sur tout cela pour être réélu en novembre.

Sa situation est peut-être atypique, mais pas inconnue. La prédécesseure de Stephan, Bonnie Dumanis, s’est présentée sans contestation lors de deux de ses quatre élections. Jason Anderson, le procureur du comté de San Bernardino, n’a pas non plus d’adversaire cette année.

Il est probable qu’un certain nombre de choses aient conduit Stephan à cette position, y compris ce qu’elle appelle des « réformes intelligentes de la criminalité ». Stephan a promulgué de nouveaux programmes comme alternatives à l’incarcération des criminels de bas niveau en « veillant à ce que nous gardions l’état de droit ».

Ses actions n’ont peut-être pas adouci les progressistes qui voulaient des réformes plus audacieuses, mais elle s’est toujours dirigée dans leur direction alors que le public devenait de plus en plus préoccupé par la question de savoir si l’application de la loi était juste pour tout le monde, accusé ou non. En même temps, elle n’a pas suscité de critiques pour être indulgente envers le crime. Les revendications de ce dernier sont à l’origine des appels contre Boudin et Gascón, ainsi que des contestations pour la réélection de certains procureurs de district en fonction.

Greg Moran de l’Union-Tribune de San Diego a examiné comment Stephan a navigué dans le paysage de la justice pénale en 2019, près d’un an après son élection, citant deux problèmes liés aux gangs comme exemples.

Il a mis fin à l’utilisation des injonctions civiles des gangs, qui avaient été utilisées pendant des années par les forces de l’ordre pour restreindre les mouvements de membres présumés de gangs de rue dans des quartiers désignés, une tactique qui pesait lourdement sur les Noirs et les Latinos. Stephan a affirmé que la politique était un fardeau injuste pour les personnes qui avaient évolué et essayaient d’améliorer leur vie.

Quelques semaines plus tard, il était à Sacramento pour s’opposer à un projet de loi qui éliminait en grande partie la capacité des procureurs à porter plainte pour constitution de gangs.

San Diego est devenu fortement démocrate au fil des ans, mais c’est encore plus gênant que les grandes villes le long de la côte. Il se peut seulement que les politiques de Stephan soient largement en phase avec la plupart des opinions de San Diegans sur le crime et la réforme.

Dans une interview cette semaine, elle a dit qu’elle était touchée par le soutien qu’elle a reçu et que l’absence d’adversaire électoral est « un signe communautaire du service que j’ai rendu ».

Avocat de carrière avec plus de trois décennies au bureau du procureur de district, Stephan a déclaré qu’il ne suivait pas une équation politique, mais qu’il ne préconisait que des politiques qui sont « fidèles à moi ».

« Je n’ai jamais vu le bureau du procureur de district comme un bureau politique », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que les nouvelles idées sont les bienvenues.

« J’apprends de toutes les voix de plaidoyer », a-t-il déclaré. « Une défense solide de tous les côtés est saine. »

Stephan ne s’était jamais présentée à un poste électif auparavant lorsqu’elle a été nommée procureur de district en 2017 après que Dumanis a démissionné avec l’intention de se présenter au poste de superviseur du comté. On s’attendait à ce que Stephan se présente aux élections l’année suivante et la nomination a été critiquée comme une décision de l’installer en tant que titulaire.

Près d’un an après son élection, Stephan a annoncé qu’il changerait son inscription électorale de républicain à « Aucune préférence de parti ».

Ensuite, le président Donald Trump – à peine un favori dans le comté de San Diego – était devenu synonyme du GOP, qui était déjà en forte baisse dans la région. Stephan a déclaré qu’il avait fait le changement parce que son inscription républicaine avait entravé son travail, certaines personnes voyant ses actions à travers ce prisme politique.

Dans ce cycle électoral, il a été question d’une revanche avec l’ancienne défenseure publique Geneviéve Jones-Wright ou d’un défi d’un autre partisan de la réforme de la justice pénale, mais aucun ne s’est concrétisé.

L’inquiétude du public concernant le dépassement des forces de l’ordre a augmenté en 2018, mais Stephan a battu Jones-Wright de 63% à 27%.

De plus, l’association actuelle de Stephan avec le stratège politique Dan Rottenstreich a probablement envoyé un signal, intentionnel ou non. Rottenstreich est l’un des consultants préférés des démocrates et a beaucoup travaillé avec les syndicats. Son épouse, Bridgette Browning, est devenue l’année dernière la dirigeante du Conseil du travail des comtés de San Diego et de l’Impérial.

Cela ne veut pas dire que le conseil aurait soutenu Stephan. Mais même lors de sa première course – lorsqu’il a embauché un consultant républicain de premier plan – Stephan avait le soutien de certains démocrates et syndicats de haut niveau, et pas seulement de ceux représentant la police et les adjoints du shérif.

Quoi qu’il en soit, à tout le moins, il n’y a peut-être tout simplement aucune raison impérieuse pour la majorité des habitants du comté de voter contre Stephan. Il a fait face à sa part de critiques, mais il n’y a pas eu de controverse majeure sur sa politique ou de scandales majeurs sous sa direction.

Pendant ce temps, avec l’augmentation de la criminalité à San Diego et dans tout le pays, le pendule peut être plus orienté vers les questions de sécurité publique que vers la réforme et peut avoir découragé les candidats de gauche.

Avant même de devenir procureur de district, Stephan a été reconnu comme un leader dans la lutte contre la traite des êtres humains. Depuis son entrée en fonction, il a créé une unité de justice en milieu de travail pour poursuivre le vol de salaire et d’autres crimes qui trompent et exploitent les travailleurs.

Il a également créé une unité chargée d’examiner les longues peines de prison des personnes reconnues coupables de délits mineurs dans le but de les réduire, une politique rendue possible par la loi de l’État. Pendant ce temps, il s’est opposé aux efforts plus larges de l’État pour libérer certains criminels plus tôt.

En 2019, Stephan a lancé un programme de déjudiciarisation pour offrir aux adultes accusés d’infractions mineures l’option d’une thérapie et d’un service communautaire plutôt que de la prison. Dans l’interview, il a dit que le taux de récidive des personnes dans le programme n’est que de 5%.

L’année dernière, elle a créé un programme de déjudiciarisation visant à garder les jeunes qui ont commis des délits et des crimes de bas niveau hors de prison, ce qui, selon elle, était le premier du genre dans le pays.

Depuis qu’elle est devenue procureure de district, Stephan a déclaré que son bureau avait triplé les poursuites pour crimes de haine, qui ont augmenté à l’échelle nationale ces dernières années. Il a qualifié cela de « l’une des réalisations dont je suis le plus fier », ajoutant que les crimes de haine « déchirent l’âme des communautés ».

Avec le début d’un certain deuxième mandat de quatre ans dans près de 10 mois, Stephan ne dirait pas si une offre de réélection en 2026 était dans les cartes.

Mais, a-t-il ajouté, « tant que j’aurai le feu dans l’âme et la passion de la justice, je continuerai ».

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