Clé culturelle de la percée de Redmond Waltz Electric

Jennifer Ake-Marriott ne s’attendait pas à rester longtemps dans l’entreprise de réparation industrielle Redmond Waltz Electric.

Elle était entrée dans un rôle de direction au sein de l’entreprise de Cleveland au cours d’une situation difficile et pensait qu’elle offrait juste un coup de main pendant un moment.

Près d’une décennie plus tard, elle est toujours là. Le président et chef de la direction de Redmond Waltz, Ake-Marriott, a aidé à redresser l’entreprise en remboursant les dettes et en changeant la culture d’entreprise. La petite entreprise et ses défis étaient comme un « nœud », a-t-il dit, et il voulait continuer à travailler pour le démêler.

« Ce n’est jamais une chose importante. Et ce n’est jamais une personne », a-t-il déclaré.

Redmond Waltz Electric, dont le siège est à Cleveland, le nom commercial de Phillips Electric Co., est une entreprise de réparation d’équipements rotatifs, qui entretient de gros équipements tels que des moteurs, des boîtes de vitesses et des ventilateurs industriels pour les fabricants. L’entreprise familiale existe depuis 1946.

Ake-Marriott a rejoint l’entreprise en 2013.

Ake-Marriott avait dirigé son entreprise familiale, la société de services environnementaux Ake Environmental Inc. Il faisait partie du groupe de pairs PDG Vistage International avec le propriétaire de Redmond Waltz, Lorry Wagner, dont le père et l’oncle ont fondé la société. Wagner était président de LEEDCo lorsque sa femme, qui avait dirigé Redmond Waltz, est décédée subitement.

Ake-Marriott et Wagner se connaissaient depuis des années et Ake-Marriott lui a offert ses condoléances et son aide. Les souvenirs des deux diffèrent quant à qui l’a suggéré en premier, mais l’idée a finalement surgi qu’Ake-Marriott interviendrait et aiderait un peu Redmond Waltz.

Ake-Marriott avait rejoint l’équipe de direction d’Ake Environmental dans des circonstances similaires lorsque sa tante est décédée, devenant le partenaire commercial de son père à court terme. Il avait l’expérience de ce genre de situation unique et choquante de diriger une petite entreprise lorsque son chef est parti.

Et, plus généralement, Ake-Marriott avait une expérience dans le secteur des services et des petites entreprises. Cela semblait être une bonne solution à un moment difficile.

Il a appris à connaître l’entreprise. Redmond Waltz avait de sérieux problèmes financiers à l’époque, mais Ake-Marriott y voyait quelque chose. « Il méritait d’être sauvé », a-t-il déclaré. Il avait une solide liste de clients et une longue histoire.

« Nous n’avons pas besoin d’une autre société fermée », a-t-il déclaré.

Ake-Marriott savait cependant qu’il faudrait beaucoup de travail pour le garder ouvert. L’entreprise était dans une « position précaire », a-t-il dit, perdant de l’argent chaque mois.

Lorsque les entreprises sont en difficulté, il y a généralement une rupture de communication, a-t-il dit, ce qui entraîne une perte de confiance. Et cette angoisse crée une mentalité de pénurie, faisant craindre aux dirigeants de tenir les employés responsables en cas de démission. Cette « mentalité de thésaurisation », comme le dit Ake-Marriott, s’étend également aux actifs physiques, lorsque les relations avec les fournisseurs sont sur un terrain instable en raison de l’instabilité financière. Toutes ces choses travaillent ensemble pour faire en sorte qu’une entreprise « ne fonctionne pas », a-t-il déclaré.

« Rien ne travaille vers l’efficacité ou un objectif », a déclaré Ake-Marriott. « C’est juste un mode de survie, et c’est difficile. »

La culture devait changer, alors Ake-Marriott s’est mis au travail.

Il a parlé aux employés, apprenant leurs préoccupations et leur demandant ce qui faciliterait leur travail. Et il a fait des changements progressifs ici et là.

Certains des changements ont été aussi minimes que d’amener les employés à réduire l’encombrement tout en économisant moins de boîtes ; d’autres visaient à changer la façon dont les employés qui travaillent efficacement étaient traités. Auparavant, si un employé terminait son travail rapidement, il pouvait être renvoyé chez lui plus tôt, perdant ainsi son salaire. Ake-Marriott les a encouragés à rester, à feuilleter un magazine. Et voir les employés inactifs sur place a également envoyé un message à l’équipe de vente, démontrant clairement que l’entreprise n’était pas aussi occupée qu’elle aurait pu le penser.

« C’est un processus plus long », a-t-il déclaré. « Il y a beaucoup de petites choses ».

Et les problèmes auxquels l’entreprise était confrontée n’étaient pas seulement à l’intérieur de ses propres murs. Lorsque Ake-Marriott a rejoint Redmond Waltz, la société était lourdement endettée auprès de l’agence fiscale et de l’argent des fournisseurs. Il a refusé de partager les détails, mais a déclaré qu’il s’agissait d’un « nombre écrasant ».

La première étape consistait à travailler avec les fournisseurs et les clients pour mettre de l’ordre dans leur trésorerie, mettre en place des plans de paiement ou inciter au prépaiement. En cinq ans, la société a retiré plus d’un million de dollars de dette, a déclaré Ake-Marriott. Depuis lors, l’entreprise a augmenté les salaires; offre une participation aux bénéfices et des bonus pour les objectifs ambitieux. Ake-Marriott a refusé de partager les revenus annuels, mais a noté qu’ils avaient augmenté. Redmond Waltz prend actuellement moins de 20 ans, dont beaucoup sont venus à bord pendant son mandat, et embauche activement.

Aujourd’hui, l’entreprise se concentre sur l’expansion de sa portée. Ake-Marriott a déclaré qu’il souhaitait voir l’entreprise passer d’une entreprise locale à une entreprise régionale et accroître son travail d’automatisation et d’IoT.

Ake-Marriott partage toujours son temps entre Redmond Waltz et Ake Environmental, bien que, dans ce dernier, sa famille soit impliquée et gère une grande partie des opérations quotidiennes. Et bien qu’Ake-Marriott ait déclaré qu’il serait disposé à effectuer ce type de travail de redressement dans d’autres entreprises à l’avenir, il voit toujours des défis et des opportunités de croissance à Redmond Waltz.

Wagner a déclaré qu’il considérait la philosophie d’Ake-Marriott comme « construisant la bonne culture avec les bonnes personnes et les traitant comme les meilleurs du secteur ».

« Et cela vous emmène loin sur la route », a-t-il déclaré.

Wagner avait lui-même conduit Redmond Waltz, des années 1980 à 2006, lorsque sa femme a pris la relève et qu’il est passé à LEEDCo. Fin 2019, Wagner a décidé de quitter son emploi à temps plein et de faire du conseil. Et il a dit à Ake-Marriott que, bien qu’il soit propriétaire de l’entreprise, il n’avait aucun intérêt à reprendre les rênes du Redmond Waltz; il occupe maintenant le poste de directeur technique de l’entreprise, travaillant principalement pour elle.

Il faut un « acte de foi » pour faire confiance à quelqu’un d’autre avec son entreprise familiale, a déclaré Wagner, mais son intuition lui a dit qu’il était la meilleure personne pour le poste. Et il n’a pas regardé cette décision avec des regrets. Admirez la culture qu’elle a bâtie et les progrès financiers réalisés par l’entreprise.

« C’est une star », a-t-il déclaré.

Laisser un commentaire