CE SOIR : AVANT-PREMIÈRES DE « KEY WEST : 200 ANS D’HISTOIRE ET DE CULTURE » À KEY WEST

RéalisateurMichael Kirk

Le réalisateur Michael Kirk et sa famille se sont retrouvés chez eux dans les Florida Keys lors de leur première visite en camping-car il y a quelques années.

« Nous avons adoré et avons toujours dit que nous reviendrions », a déclaré Kirk, qui avait travaillé sur des productions cinématographiques et télévisuelles à Nashville et dans le centre de la Floride. Lorsque COVID a frappé, un emploi à Charlotte, en Caroline du Nord, a échoué et les Florida Keys ont fait reculer les Kirks, comme la chaîne d’îles a tendance à le faire avec ceux qui savent qu’ils appartiennent ici.

« Nous avons décidé il y a un peu plus d’un an que c’était là où nous voulions être », a déclaré Kirk, qui s’est rapidement « coincé » dans la communauté, sa culture et, oui, ses personnages.

Kirk a rencontré et a commencé à travailler sur Big Pine avec l’animateur de radio et podcasteur Matt Asher.

L’idée de réaliser un documentaire sur l’histoire légendaire de Key West ne lui est pas venue jusqu’à ce que Tom Greenwood, un consultant historique, invite Kirk à visiter le Key West Museum of Art & History à la Custom House avec le conservateur. Converti.

« J’ai été tellement impressionné par l’exploration de leurs collections privées et l’absorption de tout ce qui concerne cette île », se souvient-il. « Puis j’ai demandé : ‘N’ai-je pas entendu parler d’un 200e anniversaire ou d’un bicentenaire ?' »

Greenwood et Convertito ont détaillé les plans de la célébration d’un an pour commémorer le 200e anniversaire de Key West devenant un territoire américain. (La ville a en fait été incorporée quelques années plus tard.)

« Donc, ils me guident à travers tous ces plans pour honorer l’histoire de l’île, et ma première question était: » Ça sonne bien. Qui est en charge de la partie cinématographique ?’ Cori et Tom se sont regardés, puis m’ont regardé et ont dit: « Personne ». Tu devrais le faire.’ Je n’ai pas hésité et j’ai immédiatement dit : « Je vais le faire ».

Le film « Key West : 200 ans d’histoire et de culture » est né. Il n’a pas encore été financé, mais la graine a été semée.

La réponse en deux mots de Kirk a scellé son destin pour les quatre mois et demi suivants alors qu’il se mettait au travail pour rechercher, interviewer, produire et réaliser un long métrage documentaire.

« Je voulais faire cela pour la communauté qui nous a si bien accueillis », a déclaré Kirk. « C’est la première documentation vraie et honnête de toute l’histoire de Key West. Je me suis senti excité, honoré et obligé de le faire ».

Le film est le premier à vous plonger dans l’histoire diversifiée d’une île farouchement indépendante qui ne ressemble à aucune autre.

Kirk s’est associé au KWAHS et a travaillé avec l’extraordinaire George Fernandez de Convertito, Greenwood et Key Wester.

« Nous avons formé un petit groupe de travail et j’ai dit : ‘Nous aurons besoin de lever des fonds.’ Jean Carper et Blake Hunter ont été les deux premières personnes à intervenir et à faire en sorte que cela se produise. Puis nous avons ajouté de plus en plus de sponsors : entreprises et particuliers. On s’est fait les dents et on l’a fait en quatre mois et demi. »

La production de tels documentaires – 1 heure et 42 minutes – prend généralement 8 à 12 mois, a déclaré Kirk, ajoutant qu’il était ravi d’avoir également collaboré avec le district scolaire du comté de Monroe. « Le surintendant dispose d’une équipe de personnes qui analyseront chaque segment pour les élèves de troisième, huitième et onzième et les transformeront en cours d’histoire afin que les élèves puissent vraiment voir l’histoire visuelle de leur île au lieu de la lire quelque part. »

Une version abrégée du film vivra également pendant les dix prochaines années à la Custom House, où les touristes pourront le voir et mieux comprendre d’où ils viennent et d’où ils viennent.

(Michael Kirk adresse sa gratitude sans fin aux personnes suivantes qui ont rendu le film possible : les producteurs exécutifs Jean Carper, Blake Hunter ; la coproductrice Marial Martyn ; les conteurs Scott Atwell et Kristi Ann ; le directeur de la photographie Steve Panariello ; le monteur Chad Newman ; la première caméra l’assistant Krzysztof Madro ; les photographes Rob O’Neal et Nick Doll. Et un merci spécial à : Carol Shaughnessy, Liz Young, Jennifer McComb, George Fernandez, Tom Greenwood, Theresa Axford, Paul Menta et Andy Newman.)

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