Ce que la perturbation politique du Pakistan signifie pour les relations avec les États-Unis | Nouvelles politiques

Alors que le Pakistanais Imran Khan luttait pour conserver son poste face à la pression croissante ce mois-ci, le désormais ancien Premier ministre a pointé du doigt les États-Unis pour expliquer sa chute politique.

Khan a accusé Washington d’avoir comploté avec l’opposition politique pakistanaise pour le démettre de ses fonctions, affirmant que l’administration du président américain Joe Biden était choquée par son approche « indépendante » de la politique étrangère et qu’une visite à Moscou a coïncidé avec le début de l’invasion russe de Ukraine.

« Ce récit n’est pas nouveau. C’est un discours qui a fait ses preuves dans le discours public pakistanais », a déclaré Ayesha Jalal, professeur d’histoire à l’Université Tufts aux États-Unis, à Al Jazeera. « C’est le genre de faux-semblant que vous faites quand vous avez des problèmes à l’échelle nationale. Nous l’appelons, voir vos problèmes comme des cadeaux de l’étranger.

Mais alors que les experts disent que les allégations de Khan d’un complot étranger contre lui ne sont pas prouvées et sont largement motivées par des considérations politiques, ils soulignent néanmoins les tensions de longue date dans les relations américano-pakistanaises auxquelles le successeur du Premier ministre, Shehbaz Sharif, devra faire face.

« Je suis sûr que le nouveau Premier ministre, son équipe et ses chefs militaires seront très désireux de rétablir les relations », a déclaré Jalal, faisant référence à l’effet des accusations de Khan. « Je pense que ce serait très haut dans l’ordre du jour. »

« Une coopération de longue date »

Sharif, du parti Pakistan Muslim League (Nawaz), a prêté serment lundi après que Khan ait perdu un vote de défiance au parlement pakistanais, où il n’a pas réussi à maintenir une majorité au milieu des critiques sur l’aggravation de la crise économique et des allégations de mauvaise gestion.

Sharif s’est engagé à reconstruire l’économie et à « maintenir établir des relations avec d’autres pays sur la base du respect mutuel, de l’égalité et de la paix », a-t-il déclaré dans un tweet.

Mercredi soir, le secrétaire d’État Antony Blinken a félicité Sharif d’être devenu Premier ministre du Pakistan et a déclaré que Washington se réjouissait de poursuivre sa « coopération de longue date avec le gouvernement pakistanais ».

« Les Etats-Unis considèrent qu’un Pakistan fort, prospère et démocratique est essentiel aux intérêts de nos deux pays », a déclaré Blinken dans un communiqué.

Mais la perception au Pakistan est que l’administration Biden, qui a pris ses fonctions en janvier de l’année dernière, ne considère pas le pays comme une priorité parmi d’autres sujets de préoccupation, à savoir la concurrence américaine avec la Chine et, plus récemment, la guerre en Ukraine.

Les analystes politiques ont qualifié les relations américano-pakistanaises des dernières décennies de « transactionnelles », Washington recherchant le soutien d’Islamabad sur les questions de sécurité régionale – principalement l’Afghanistan – en échange d’une aide financière. Mais la relation n’a pas toujours été facile.

Les responsables américains ont accusé leurs homologues pakistanais de ne pas en faire assez pour contrer le « terrorisme » et héberger des groupes armés, dont les talibans. Le Pakistan a parfois été tout aussi en colère, dénonçant les attaques de drones américains et affirmant que le pays avait payé « un prix très élevé » pour soutenir les États-Unis en Afghanistan.

Madiha Afzal, membre du programme de politique étrangère de la Brookings Institution à Washington, DC, a déclaré que la relation avait atteint un point bas en 2018, avant que Khan n’entre en fonction, lorsque le président de l’époque Donald Trump s’est retiré de l’aide à la sécurité au Pakistan.

Mais « une réinitialisation très publique » a eu lieu l’année suivante lorsque Khan a rencontré Trump à la Maison Blanche, a-t-il déclaré. À ce moment-là, le Pakistan jouait un rôle important dans les pourparlers entre l’administration Trump et les talibans pour parvenir à un accord mettant fin à la guerre en Afghanistan.

« Vers la fin de 2020, une fois le président Biden élu et un retrait d’Afghanistan imminent, le Pakistan est entré dans une relation géo-économique avec les États-Unis », a déclaré Afzal à Al Jazeera, expliquant que Khan avait espéré que Washington commencerait à voir Islamabad. au-delà du seul objectif de l’Afghanistan.

Dans une interview au New York Times publiée en juin de l’année dernière, Khan a déclaré qu’il souhaitait que le Pakistan entretienne une relation « civile » et « équitable » avec les États-Unis après le retrait de l’Afghanistan, qui s’est finalement achevé en août. Cela signifiait, entre autres, se plonger dans les opportunités économiques.

« Vous savez, malheureusement, la relation a été un peu déséquilibrée pendant cette guerre contre le terrorisme », a déclaré Khan au journal. « C’était une relation déséquilibrée parce que [the] Les États-Unis estimaient qu’ils apportaient une aide au Pakistan, ils estimaient que le Pakistan devait donc exécuter les ordres des États-Unis. »

Mais Afzal a déclaré que l’administration Biden n’avait jusqu’à présent pas amené le Pakistan sur son terrain. « Les relations américano-pakistanaises au cours des 14 ou 15 derniers mois ont maintenant été caractérisées par une froideur de la part de l’administration Biden envers le gouvernement Khan », a-t-il déclaré, soulignant des questions tourbillonnantes sur les raisons pour lesquelles Biden n’a pas appelé Khan après avoir déménagé. à White Casa par exemple.

« Maintenant que [the US has] en quittant l’Afghanistan, il y a très peu de choses à se soucier, à part bien sûr les problèmes habituels de non-prolifération, de terrorisme et de drogue », a ajouté Jalal. « L’Inde est plus dans l’esprit des Américains que du Pakistan. »

Perception de l’équilibre

Afzal a déclaré qu’il sera maintenant intéressant de voir comment les États-Unis approchent le Pakistan sous la direction de Sharif. Biden était vice-président des États-Unis lorsque le frère aîné de Sharif, Nawaz, trois fois Premier ministre, occupait le poste, « donc l’administration Biden connaît bien la famille Sharif ».

Mais il a expliqué que les relations de Washington avec le Pakistan se sont historiquement centrées sur la puissante armée du pays, qui était sur la « même page » que Khan et son approche de la politique étrangère.

« [Khan] il disait qu’il voulait une politique étrangère indépendante, qu’il voulait de bonnes relations avec tous les comtés – c’est l’approche de la politique étrangère du gouvernement civil et de l’armée … [But] ces derniers mois, il a fini par avoir un aspect différent en raison de visites en Chine et en Russie, alors qu’il n’y a pas eu de véritable relation avec la Maison Blanche », a déclaré Afzal.

« [The military] il veut une relation positive avec les États-Unis et il semble que le Pakistan n’équilibre pas suffisamment ses relations avec les États-Unis et avec la Chine, c’est quelque chose que les militaires n’aiment pas. »

Pour sa part, Jalal a déclaré que s’il pensait que les relations américano-pakistanaises reviendraient « à la normale », ce serait une erreur de penser qu’Islamabad ne poursuivra pas ses relations avec Moscou alors qu’il cherche à arranger les choses avec Washington.

« Ce [balance] ce n’est pas une politique d’Imran Khan ; c’est une politique d’État », a-t-il déclaré. « Donc, je pense qu’il est important de comprendre cela. »

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