Ce que dit l’offre d’Elon Musk pour Twitter sur les réseaux sociaux

Lorsque l’idée derrière Twitter a été conçue pour la première fois lors d’une réunion en 2006, le service a été conçu comme un moyen pour les gens d’envoyer des messages à leurs amis.

Depuis lors, la société basée à San Francisco a grandi pour inclure 217 millions d’utilisateurs actifs quotidiens et s’est transformée en une place de la ville où d’importants leaders mondiaux communiquent.

Mais comme d’autres plateformes de médias sociaux, Twitter est également devenu un outil de politisation et a du mal à trouver un équilibre entre la promotion de la liberté d’expression et la lutte contre la désinformation.

Ces tensions ont fait surface jeudi lorsque l’offre d’Elon Musk d’acheter Twitter pour 43 milliards de dollars a été rendue publique, suscitant des inquiétudes chez les observateurs de l’industrie quant à la façon dont il gérera le contenu sur l’un des sites de médias sociaux les plus populaires au monde.

Musk, un utilisateur passionné de Twitter avec 81,8 millions d’abonnés, a exprimé son intention de rendre l’entreprise privée et le « potentiel de Twitter d’être la plate-forme de la liberté d’expression dans le monde ».

« Twitter a un énorme potentiel », a déclaré Musk dans une lettre au président du conseil d’administration de Twitter. « Je vais le débloquer. »

Mais les antécédents de Musk sur Twitter ont soulevé des inquiétudes quant au type de contenu qu’il autoriserait sur le site. Il a un jour qualifié un plongeur britannique de « pedo guy » sur Twitter. En 2019, Musk a été ciblé par la Securities and Exchange Commission des États-Unis pour avoir tweeté qu’il avait obtenu un financement pour prendre Tesla en privé, ce qui a augmenté le stock de Tesla. Les deux ont fini par se contenter de cela, Musk quittant son rôle de président de Tesla et Musk et Tesla ont chacun payé 20 millions de dollars à la SEC.

Musk s’est qualifié d ‘ »absolutiste de la liberté d’expression » et beaucoup de gens pensent que s’il possédait Twitter, il donnerait probablement une seconde chance aux personnes bannies de la plate-forme, y compris l’ancien président Trump, et serait plus permissif quant aux types de contenu autorisés.

Twitter a interdit Trump l’année dernière pour des tweets liés aux élections, qui, selon Twitter, auraient pu inspirer d’autres personnes à reproduire le soulèvement violent du 6 janvier 2021, lorsque des centaines de personnes ont pris d’assaut le Capitole des États-Unis pour protester contre les résultats des élections.

« Je crains que si Twitter devient moins actif dans la modération de la désinformation sur la plate-forme, cela conduirait à de nouvelles violences comme nous l’avons vu le 6 janvier et saperait davantage notre démocratie qui dépend d’avoir et de croire des faits partagés », Kevin Esterling, professeur de politique publique et science politique à UC Riverside, a-t-il écrit dans un e-mail.

À la suite du soulèvement du Capitole le 6 janvier, les plateformes de médias sociaux ont dû faire face à une pression croissante pour modérer le contenu, mais cela s’est avéré difficile.

Des entreprises telles que Facebook, Twitter et YouTube ont embauché des modérateurs pour signaler tout contenu qui pourrait enfreindre les directives ou les règles des entreprises. Mais chaque jour, de gros volumes d’informations sont téléchargés sur ces plateformes, ce qui rend la surveillance difficile. Rien que sur YouTube, la société affirme que plus de 500 heures de contenu sont téléchargées chaque minute.

Les sites de médias sociaux ont récemment été critiqués pour le rôle qu’ils ont pu jouer dans la diffusion de désinformations sur le COVID-19 et de fausses affirmations selon lesquelles Trump a remporté l’élection présidentielle de 2020. Les dirigeants politiques ont également discuté des modifications de la loi pour tenir les entreprises technologiques plus responsables du contenu ils promeuvent.

« Il y a certainement plus de pression sur les sites de médias sociaux et autres sites d’information publique pour qu’ils prennent la responsabilité de prendre des décisions sur ce qui se trouve sur leur plateforme », a déclaré Karen North, professeur à l’USC Annenberg School for Communication and Journalism.

Bien que certains utilisateurs se plaignent du matériel qu’ils trouvent offensant ou enfreignent les règles de contenu, les sociétés de médias sociaux décident souvent de supprimer le matériel. Ces entreprises technologiques bénéficient de protections juridiques étendues car elles ne sont pas considérées comme des éditeurs mais comme des canaux de distribution d’informations.

« Les entreprises de médias sociaux sont des entités privées et n’ont aucune obligation de préserver la liberté d’expression », a déclaré Esterling. « Au lieu de cela, les entreprises de médias sociaux équilibrent la suppression des informations nuisibles avec leur intérêt à but lucratif pour promouvoir un contenu que les utilisateurs trouvent attrayant. »

Certains analystes, cependant, pensent que Musk pourrait bien se débrouiller sur Twitter.

Ray Wang, fondateur de Constellation Research, pense que Musk améliorera Twitter en tant que plate-forme et que l’expérience de Musk avec l’IA et l’automatisation peut aider à résoudre certains des problèmes de modération de contenu auxquels Twitter est confronté.

« Pourquoi pouvez-vous avoir des sites de pornographie pour adultes vraiment bizarres sur Twitter et les membres du gouvernement en place sont censurés? » dit Wang. « C’est le genre de questions qui sont posées mais auxquelles on peut répondre. »

Twitter, bien que populaire auprès des reporters et des journalistes, est toujours plus petit que ses rivaux. Par exemple, Facebook comptait en moyenne 1,93 milliard d’utilisateurs actifs quotidiens en décembre et Snapchat comptait 319 millions d’utilisateurs actifs quotidiens.

« Le produit est pratiquement resté immobile pendant un certain temps, et [Musk is] Cela donnera un peu de vie au produit et je pense que cela le rend excitant « , a déclaré Wang.

Musk a offert jeudi une fenêtre sur les changements qu’il aimerait voir sur Twitter, y compris l’open source de son algorithme afin qu’il y ait plus de transparence sur la façon dont les tweets sont promus ou dépréciés. Il a déclaré que Twitter devrait se conformer aux lois des pays dans lesquels il opère.

« Si c’est une zone grise, laissez le tweet exister, mais évidemment dans un cas où il y a beaucoup de controverse, vous ne voulez pas nécessairement promouvoir ce tweet », a déclaré Musk lors d’une discussion lors d’un événement TED 2022. « Je » Je ne dis pas d’avoir toutes les réponses ici, mais je pense que nous voulons être très réticents à éliminer des choses ou simplement être très prudents avec les interdictions permanentes. »

Bien que Musk ait déclaré qu’il ne se souciait pas de l’économie derrière son offre, posséder Twitter pourrait lui donner accès à des données précieuses, comme la façon dont les gens interagissent avec les informations sur les tendances, qui pourraient profiter à ses autres entreprises.

« Twitter est construit de manière très efficace et très efficace dans la collecte et l’utilisation des données », a déclaré North. « Elon Musk n’est pas étranger à la puissance des données, il achèterait donc une plate-forme qui collecte des données vraiment précieuses pour quiconque dirige une entreprise. »

Il aurait également le contrôle d’un canal d’information très puissant, a déclaré North.

« Quand je regarde Twitter, je ne vois pas un réseau social, je vois un réseau d’information », a déclaré North. « C’est un réseau de gens qui communiquent, des journalistes ou des gens qui se comportent comme des journalistes qui transmettent des informations à leur public. »

Certains ont exprimé des doutes quant à la réalisation de son offre par Musk et la réaction des investisseurs a été mitigée à la nouvelle. L’action Twitter a clôturé en baisse de 1,7% à 45,08 $ jeudi. La société a déclaré dans un communiqué que son conseil d’administration examinerait la proposition de Musk.

« Il est possible que Musk ne veuille pas sérieusement prendre le contrôle de Twitter et trolle la plate-forme pour attirer l’attention », a déclaré Esterling. « Cependant, il a des opinions très arrêtées sur la parole illimitée, et il est également possible qu’il soit intéressé à faire de la plate-forme un far west de parole sans restriction pour ses propres engagements. »

L’écrivain du Times, Matt Pearce, a contribué à ce rapport.

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