Boris Johnson mène une « guerre de la culture » pour s’accrocher au pouvoir

Les commentaires controversés du Premier ministre sur les personnes trans font partie d’une tentative plus large de survivre à la colère croissante du public contre son gouvernement, rapporte Adam Bienkov

Boris Johnson est en difficulté. La colère suscitée par « Partygate » rejoint la frustration face à la hausse du coût de la vie pour mettre en péril la survie future de son gouvernement.

Après 12 ans au pouvoir, le Parti conservateur commence à craindre d’entrer dans les années crépusculaires de son long règne sur la politique britannique.

Pourtant, comme tous les grands survivants, Johnson a un plan qui, selon lui, pourrait changer les choses. Et ce plan est de remplacer sa guerre politique perdue par une « guerre culturelle » gagnante.

Les commentaires du Premier ministre sur les sportifs trans la semaine dernière étaient les derniers d’une série croissante de tentatives visant à créer un fossé entre son parti et le parti travailliste sur les questions culturelles pour s’accrocher au pouvoir.

Qu’il s’agisse de la liberté d’expression universitaire, des droits des LGBT, des statues, de Black Lives Matter ou des lois de blocage, Johnson essaie de plus en plus de faire le grand écart lors des prochaines élections entre un gouvernement socialement conservateur et une opposition « réveillée ».

Jusqu’à présent, il a eu peu de succès. Une étude du Kings College de Londres et d’Ipsos Mori l’année dernière a révélé que même s’il y avait eu une explosion d’intérêt pour ces sujets dans les médias britanniques, le grand public n’avait pas mordu à l’hameçon. L’étude a révélé que les Britanniques étaient tout aussi susceptibles de voir « réveillé » comme un compliment que comme une insulte, une pluralité de personnes ignorant la signification du terme.

Même le Parti travailliste n’a jusqu’à présent pas mordu à l’appât, Keir Starmer et son gouvernement fantôme se concentrant plutôt sur le coût de la vie et d’autres problèmes, ce qui, selon les sondages, préoccupe davantage le public.

Contrairement aux États-Unis, où de telles batailles culturelles font désormais partie intégrante des identités politiques des deux principaux partis, les électeurs britanniques semblent toujours réticents à se diriger vers le front de la guerre culturelle.

« La plupart des discussions [of culture war issues] qui se déroulent sur les réseaux sociaux, et les médias plus généralement, ne viennent que des ailes les plus extrêmes [of public opinion] et la plupart des gens sont juste beaucoup plus nuancés ou conditionnels, ou pas si dérangés « , a déclaré Bobby Duffy, directeur du Policy Institute du Kings College de Londres. Horaires en ligne.

En conséquence, certaines des tentatives récentes de déclencher des guerres culturelles au Royaume-Uni n’ont abouti à rien.

Les tentatives de formation de nouveaux partis et mouvements politiques basés sur la résistance au blocus du coronavirus ont échoué, la majorité des électeurs restant favorable aux interventions publiques pour empêcher la transmission de la pandémie. Des tentatives similaires du gouvernement Johnson pour déclencher une scission sur le mouvement Black Lives Matter n’ont pas abouti, la plupart des électeurs affirmant soutenir les footballeurs anglais à genoux.

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La guerre culturelle de Johnson commence-t-elle à décoller ?

Mais, même si le public n’a peut-être pas pu mordre jusqu’à présent, les choses pourraient changer.

L’étude du Kings College elle-même a révélé qu’il y a eu une croissance exponentielle de la discussion de ces sujets dans la presse ces dernières années. Horaires en ligneL’analyse de la couverture médiatique et audiovisuelle au cours des derniers mois suggère que cette tendance s’est considérablement accentuée dans l’année qui a suivi l’étude.

Alors, la pression incessante pour une guerre culturelle au Royaume-Uni pourrait-elle finalement fonctionner et Boris Johnson pourrait-il réussir à déclencher le genre de divisions déjà observées dans la politique américaine ?

Bobby Duffy suggère que même si les tentatives individuelles d’alimenter les guerres culturelles auront des degrés de succès variables, la stratégie peut encore réussir à forger ce qu’il appelle de nouvelles « méga identités » parmi les électeurs, que les partis politiques pourront éventuellement exploiter. .

« La caractéristique vraiment importante d’une véritable guerre culturelle … est qu’il ne s’agit pas vraiment d’un désaccord sur des questions culturelles spécifiques ou même d’un désaccord litigieux », a-t-il déclaré. « Ce sont deux visions du monde fondamentalement différentes dans lesquelles le compromis n’est pas possible.

« Et ce qui ressort de l’expérience des États-Unis avec cela, c’est l’idée d’extension du conflit – où vous commencez avec un problème, ou une petite collection de problèmes, puis construisez lentement d’autres problèmes pour former ce genre de méga- identité « .

Pour Duffy, ces méga-identités « sont de plus en plus attirées par votre propre identité politique [which] renforce ce sentiment de division ».

De ce point de vue, il devient clair que la poussée de Johnson pour les guerres culturelles sur des questions comme l’agenouillement ou les droits des trans concerne moins les problèmes eux-mêmes et plus la création d’un « coin » parmi un bloc de jeunes travaillistes socialement libéraux – électeurs favorables ; et un autre bloc d’électeurs plus âgés, socialement et politiquement conservateurs.

Une fois que ce coin est supprimé, un minimum d’effort est nécessaire pour soulever d’autres questions qui contribuent ensuite à approfondir cette division politique.

« Le fait est qu’une fois que vous activez l’une de ces identités, et que vous avez ces très grandes identités qui couvrent toutes sortes de problèmes sociaux et culturels, elles se renforcent chaque fois que vous les activez », a déclaré Duffy. Horaires en ligne.


Les victimes des guerres culturelles de Johnson

Député conservateur de Bridgend Jamie Wallis. Photo : Images de l’AP

Le problème avec cette stratégie est que les guerres culturelles, comme toutes les guerres, ont généralement des victimes dans le monde réel.

À la fin du mois dernier, Boris Johnson a servi un dîner avec des députés conservateurs faire une blague sur les personnes trans et le parti travailliste.

Pourtant, en quelques heures, l’un de ses propres députés, Jamie Wallis, s’est avéré être une femme trans. La déclaration digne de Wallis a forcé Johnson à un bref demi-tour, alors qu’il louait le « courage » de son collègue à ce sujet.

Mais loin de décourager Johnson de poursuivre cette incursion particulière dans les guerres culturelles, il est revenu sur les écrans du pays en quelques jours pour demander une interdiction pure et simple aux femmes trans de participer à des événements sportifs féminins.

Une perte un Nouvelles ITV il a également révélé qu’il avait retiré les personnes trans de son interdiction prévue de la thérapie de conversion. Suite à la décision de Johnson de « piéger » le Parti travailliste sur la question, des dizaines de groupes LGBT se sont retirés de la conférence internationale LGBT prévue par le gouvernement.

Les radiodiffuseurs ont également joué leur rôle dans cette nouvelle guerre culturelle.

Sur les chaînes d’information, dont la BBC, les enquêteurs ont régulièrement interrogé des politiciens de haut niveau, en particulier au sein du Parti travailliste, sur les vestiaires et si les femmes avaient des pénis.

L’effet net de tout cela a été de soulever massivement la question des droits des trans dans l’agenda politique. Et tandis que les sondages précédents ont suggéré que le public est largement libéral et tolérant sur la question, les commentaires de Johnson et la couverture constante de la question au cours des derniers mois pourraient changer cela.

« Je pense que si vous descendez une rue au Royaume-Uni et parlez aux gens et dites » pensez-vous que les personnes trans devraient avoir accès à des soins de santé rapides, vous pensez que les personnes trans ne devraient pas être disproportionnellement, disproportionnellement sans abri. ? discriminées au travail et ciblée par le harcèlement dans la rue ? Je suis à peu près sûre que tout le monde dirait oui », a déclaré la députée travailliste Nadia Whittome. Temps de sous-titreS

«Mais ce que le gouvernement essaie de faire, c’est d’alimenter une guerre culturelle pour deux raisons. En premier lieu, je pense que c’est pour détourner l’attention de ses échecs avec la crise du coût de la vie, mais aussi parce que ce sera une tactique utile pour diviser pour mieux régner, de la même manière que les migrants, les réfugiés et les personnes de couleur l’ont été dans le passé. , et le sont toujours. »

Tout comme les commentaires passés de Boris Johnson sur les femmes musulmanes ont été suivis d’une augmentation des crimes haineux à leur encontre, Whittome craint que les commentaires de Johnson sur les personnes trans ne les mettent également en danger.

« Je pense que c’est extrêmement dangereux … car il existe déjà un environnement hostile pour les personnes trans confrontées à des crimes de haine, donc le nourrir activement met les gens encore plus en danger », a-t-il ajouté.

Il est trop tôt pour savoir si les tentatives de Johnson de créer une nouvelle fracture culturelle au Royaume-Uni pour remplacer la fracture croissante du Brexit fonctionneront. parlementaires Horaires en ligne s’est exprimé ces dernières semaines en déclarant que de telles questions culturelles ne sont pas encore des préoccupations majeures soulevées aux portes lors de la campagne pour les prochaines élections locales.

Cependant, des tentatives similaires pour alimenter de telles divisions culturelles ont eu un certain succès aux États-Unis, et comme beaucoup d’autres importations culturelles, c’est peut-être ce que la Grande-Bretagne finit par prendre en gros aussi.

Mais même si Johnson parvient à alimenter une guerre culturelle, cela pourrait être une guerre que son parti finira par perdre. L’augmentation des niveaux d’éducation universitaire et la diminution de l’accession à la propriété chez les jeunes générations pourraient à terme priver le Premier ministre des troupes dont il a besoin pour gagner les futures batailles culturelles.

Cependant, quel que soit le résultat, cette nouvelle guerre culturelle aura des conséquences concrètes. Pour les personnes trans, cela signifie déjà la suppression des protections planifiées de la pratique barbare de la thérapie de conversion.

À l’avenir, Boris Johnson et ses successeurs pourraient être tentés de considérer les droits et la sécurité des autres groupes minoritaires comme des dommages collatéraux nécessaires à leurs propres guerres culturelles également.

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