Avis | La fusillade dans le métro de Brooklyn pourrait-elle aider à réformer notre politique criminelle de mauvaise qualité ?

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La fusillade dans le métro de Brooklyn mardi, qui a fait au moins 23 blessés, souligne à quel point notre système politique profondément divisé laisse complètement tomber notre nation en matière de sécurité publique.

Notre politique traite le crime comme un problème à exploiter et non comme un problème à résoudre. La violence devient juste une autre excuse pour combattre les guerres culturelles, qui exploitent nos humeurs plutôt que de les guérir. Nos débats sont axés sur les prochaines élections, pas sur ce qui se passe dans nos rues.

Tout cela rend plus probable que les solutions potentielles soient exclues plutôt qu’exclues. Nous devrions préférer une discussion solide sur ce qui fonctionne.

Depuis les années 1960, « la loi et l’ordre » sont une bannière rhétorique utilisée pour diviser notre société selon des critères raciaux. Nous ferions bien de penser davantage à la sécurité et à la justice comme préludes à une approche cohérente de la lutte contre la criminalité : des forces de police et des efforts de réforme de la police plus efficaces, des lois plus strictes sur les armes à feu et un meilleur accès aux soins de santé mentale. Nous devons également nous attaquer aux causes sociales de la criminalité.

Il est exaspérant que faire la chose évidente – renforcer nos lois sur les armes à feu – soit hors de question. Nos lois laxistes sur les armes à feu sont insensées, c’est pourquoi aucune autre démocratie avancée n’a rien de tel. Même si les États adoptent des lois strictes sur les armes à feu, les armes à feu peuvent se répandre à travers les frontières de l’État. La disponibilité facile des armes est un problème national et non local, tout comme l’est le commerce clandestin des armes.

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Mais les politiciens conservateurs qui travaillent sans relâche pour lier leurs ennemis modérés et progressistes à des slogans tels que « définancer la police » – qui n’est actuellement soutenu par pratiquement personne en politique – rejettent l’action nationale sur les armes. Les républicains crient fièrement « droits au deuxième amendement » et disent aux électeurs ruraux que les démocrates urbains qui prônent le contrôle des armes à feu ne les respectent pas et veulent saper leur mode de vie.

C’est ridicule. C’est honteux. Et nous continuons à voir les conséquences fatales.

Malgré tout cela, une Cour suprême américaine pleine de conservateurs pourrait bientôt saper les lois étatiques et locales restantes visant également à réglementer l’accès aux armes à feu.

Les progressistes doivent être très clairs sur le fait qu’en plus de réglementer les armes à feu, ils veulent de meilleures stratégies de maintien de l’ordre qui incluent le déploiement de plus d’officiers et d’autres sauveteurs là où ils sont nécessaires, avec les ressources et la formation dont ils ont besoin. En tant que défenseurs des services publics, les progressistes doivent défendre les espaces publics, y compris les systèmes de transport en commun. Le système de métro de New York s’effondrera si l’ordre n’est pas rétabli.

« Les motards ont besoin de se sentir en sécurité », a déclaré Tony Utano, président de la section locale 100 du syndicat des travailleurs des transports à New York, dans un communiqué après la fusillade de mardi. « Mes membres ont besoin de se sentir en sécurité. Nous ne plongeons pas et ne sortons pas du système. Nous y passons des quarts de travail entiers jour et nuit.

Mais adopter une police solide là où c’est nécessaire ne devrait pas signifier abandonner les efforts pour réformer les pratiques policières et prévenir les abus – du petit harcèlement au meurtre de personnes non armées – qui ont créé la colère et la méfiance des Noirs américains. À l’inverse, un maintien de l’ordre efficace dépend des liens de confiance entre la police et les communautés qu’elle dessert.

Au sein des communautés noires, il existe un fort désir à la fois d’une police plus efficace et de la fin des abus. Rod K. Brunson, professeur à l’Université du Maryland, a abordé le problème dans un article de commentaire du Post de 2020 qui soulignait l’inquiétude des communautés noires à la fois pour la « sur-surveillance et la » sous-surveillance « .

Les communautés noires et brunes, a-t-il écrit, « souffrent désormais du pire des mondes : le comportement trop agressif de la police lors de réunions fréquentes avec les résidents, associé à l’incapacité des forces de l’ordre à protéger efficacement la sécurité publique ».

Rod K. Brunson : Les protestations se concentrent sur les excès de la police. Mais la sous-surveillance est aussi mortelle.

Cette double préoccupation est l’une des principales raisons pour lesquelles le maire de New York, Eric Adams (D), un ancien officier de police, a été élu l’année dernière en tant que candidat anti-crime coriace avec un fort soutien dans les arrondissements noirs. Dans un contexte de criminalité croissante dans la ville, il a promis de pouvoir faire concorder la demande de réforme de la police avec la volonté de réduire la violence. Il sait que le succès de son maire dépend du respect de sa promesse.

Il est facile, bien sûr, de demander de l’équilibre et de l’attention sur un thème qui passionne et ne cède pas aux solutions simples. Les compromis dans la lutte contre la criminalité sont nécessairement controversés. Mais reconnaître qu’il y a des compromis est le premier pas vers l’honnêteté. Et surmonter un débat binaire qui se concentre sur des slogans plutôt que sur des solutions est essentiel.

« Comme c’est souvent le cas, nous aurons peut-être besoin d’une approche « et » plutôt que d’une approche « o » », ont écrit mon collègue de la Brookings Institution Rashawn Ray et Brent Orrell de l’American Enterprise Institute dans un rapport de 2021, « A Better Path Forward for Justice criminelle. « 

« Les politiques doivent faire face à la récente augmentation de la criminalité Et surpolice « , ont-ils poursuivi.  » La plupart des gens ne veulent pas moins de police. Ils veulent une police équitable et un traitement équitable une fois qu’ils interagissent avec le système de justice pénale, à la fois en tant que victime et en tant que délinquant. « 

Combattre le crime est difficile. Notre politique devrait cesser de rendre les choses plus difficiles.

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