Avec l’économie de Biden, les médias ne voient qu’un verre à moitié vide

Je crois avoir parlé à Eric Boehlert, la conscience et taon du journalisme américain qui est mort la semaine dernière dans un tragique accident de vélo, une seule fois, en 1996. En tant que jeune critique des médias pour le magazine Salon, Boehlert m’a téléphoné pour m’interviewer sur mon livre. « Fools for Scandal: Comment les médias ont inventé l’eau vive.

Deux choses sont ressorties de notre conversation : la diligence d’Eric – il avait en fait lu et réfléchi au livre, une rareté – et sa chaleur personnelle. Il m’avait fait la grande faveur de vérifier de manière indépendante certains des passages les plus contre-intuitifs du livre, comme celui sur un « enquêteur » d’épargne et de crédit s’effondrant lors d’une audience au Sénat après avoir été confronté à des preuves qui produisaient des preuves.

Les journalistes « mainstream » profondément investis dans le faux scandale ont réussi à ignorer l’incident. Les téléspectateurs de C-SPAN ont tout vu. Le New York Times, cependant, ne l’a pas remarqué.

Depuis lors, Boehlert et moi sommes restés en contact par e-mail. Et en partie, je suppose, en citant le travail de l’autre. Je considérais son site Web Press Run comme une ressource inestimable.

Comme mon vieil ami James Fallows, j’ai trouvé à Boehlert « une conscience et une inspiration. Il était intrépide et totalement impitoyable dans ses écrits dans la presse grand public de cette époque. Je suis tellement désolé pour lui, pour sa famille et pour nous tous que nous ayons perdu son courage et sa voix ».

Tous ceux qui connaissaient Eric parlaient personnellement de sa gentillesse et de sa générosité. Athlète accompli, il a été entraîneur de baseball et de basketball pour enfants dans sa ville natale de Montclair, New Jersey.

Dans son programme MSNBC, Chris Hayes a diffusé un clip vidéo distinctif de Boehlert qui parle en termes clairs de l’influence délétère de Fox News sur la politique du corps.

« Fox News est une entreprise fermée », a-t-il souligné. «Ils n’ont pas de gens à l’antenne qui ne sont pas d’accord avec eux. Aucune de ces personnes ne s’aventure sur la place publique pour avoir un vrai débat. Alors ils mentent sans conséquence, et ils le font depuis des années et c’est devenu de plus en plus extrême. Ils sont donc absolument emballés. Mais ils s’en fichent, n’est-ce pas ? Ils savent qu’ils peuvent mentir à leurs téléspectateurs. Leurs téléspectateurs s’attendent à ce qu’on leur mente. C’est l’oreiller qu’ils ont toujours eu. »

Hayes a conclu un éloge funèbre en disant: « J’ai beaucoup appris de lui et il nous manquera profondément. »

Amen pour cela.

Cela dit, appeler Fox News sur MSNBC revient à prêcher à la chorale. Là où Boehlert excellait vraiment, c’était dans la résolution des angles morts et du comportement grégaire des médias dits « grand public ».

Considérez la dernière colonne du Press Run de Boehlert, intitulée « Pourquoi la presse encourage-t-elle Biden? » Là, ses cibles étaient CNN, le Washington Post, « Meet the Press » et Axios.

Insérant l’extraordinaire succès de l’administration Biden dans la création d’emplois, la chronique de Boehlert demandait implicitement : « Qu’est-ce qui est pire, que vous êtes sans travail ou que le prix de l’essence a augmenté de 25 cents le gallon ? »

Enoncée de cette façon, la question se répond d’elle-même : les emplois sont bien plus importants que les prix du carburant.

Alors pourquoi les points de vente « grand public » ont-ils été pratiquement unanimes pour enterrer le rapport de réussite de la semaine dernière de 400 000 nouveaux emplois en mars ? Exemples de titres : « La croissance fulgurante de l’emploi est une épée à double tranchant pour Joe Biden » (CNN) ; « Biden obtient un excellent rapport de travail, mais la mauvaise humeur continue de prévaloir » (Washington Post).

En ce qui concerne l’économie de Biden, le verre est toujours à moitié vide. En particulier sur CNN, vous ne verrez aucune nouvelle économique positive sans que le prochain pick-up ne soit une pompe à essence, avec un conducteur de SUV se plaignant de la façon dont il peut difficilement se permettre de faire le plein. Idem NBC et le reste.

« C’est pourquoi », écrit Boehlert, « selon un récent sondage, 37 % des Américains pensent que l’économie a perdu des emplois au cours de l’année écoulée, alors qu’elle en gagnait 7 millions. Seulement 28 % des gens savent que les travaux sont terminés.

« La quasi-totalité de la couverture de Beltway s’accorde aujourd’hui sur ce point central : en ce qui concerne l’économie, la cote d’approbation de Biden en prend un coup parce que les Américains ont été rendus fous par l’inflation. Mais peut-être que cela en prend un coup parce que les Américains ont la fausse impression que les emplois disparaissent. Les électeurs ne savent pas ce qu’ils ne savent pas parce que la presse se fiche de leur dire ».

Il est difficile de dire exactement pourquoi. Peut-être que l’administration Biden n’est pas si douée pour klaxonner. De plus, l’inflation affecte tout le monde, tandis que les emplois des autres n’affectent directement qu’eux, pas nécessairement vous.

Cela dit, Boehlert le dit sans ambages : « Biden fait face non seulement à une opposition organisée sous la forme du GOP, mais à une autre sous la forme de la presse Beltway ».

Contrairement à la mythologie partisane, cela peut certainement arriver aux présidents démocrates. D’après mon expérience, les journalistes de Beltway ne sont pas tant de gauche ou de droite, mais plutôt pro-carrière. Et comme dans le monde naturel, l’endroit le plus sûr lors d’une bousculade est au milieu du troupeau.

Eric, cependant, a suivi son propre exemple.

Le chroniqueur de l’Arkansas Times, Gene Lyons, est lauréat du National Magazine Award et co-auteur de « The Hunting of the President ». Envoyez des lettres à lettres@suntimes.com

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