Au Los Angeles County Museum of Art, « City of Cinema » explore les racines parisiennes du film

LOS ANGELES – Le ciel est bleu nuit, le croissant de lune d’un jaune tout aussi vibrant. Sur un balcon isolé, un personnage solitaire vêtu d’un comédie artistique Arlequin se cache derrière une colonne jusqu’à ce qu’une jolie femme descende d’une chambre à l’étage, rejointe quelques instants plus tard par un prétendant qui lui fait la sérénade entre une gorgée de bouteille et la suivante.

Ce qui se déroule est une histoire triangulaire de conflit, de tromperie, de tromperie et de séduction aussi compliquée qu’une comédie romantique moderne. Mais c’est « Pauvre Pierrot (Poor Peter) », un film d’Émile Reynaud de 1892 qui a mérité une place d’honneur, non seulement en tant que premier film d’animation jamais réalisé, mais en tant que premier film émouvant diffusé en public. C’est un hommage historiquement rendu à la projection en 1895 par les frères Lumière des « Ouvriers sortant de l’usine Lumière ».

La « Pauvre Pierrot », d’une durée de deux minutes, qui joue sur une reproduction de l’invention signature de Reynaud, le Théâtre Optique, forme une pièce maîtresse captivante de « Cité du cinéma : Paris 1850-1907 », une exposition vivante et captivante présentée jusqu’au 10 juillet à le musée d’art du comté de Los Angeles. Organisée par le LACMA et le musée d’Orsay à Paris (où une version légèrement différente de l’exposition a été clôturée en janvier), « City of Cinema » illustre, au propre comme au figuré, comment le cinéma est né comme un prolongement des idées et des formes du XIXe siècle L’art européen, se transformant finalement en médium par excellence du XXe siècle.

Immergeant les visiteurs dans la vie animée de la rue parisienne, avec ses kiosques couverts d’affiches, sa signalisation attrayante et ses incitations commerciales, cette exposition modeste mais ciblée vise à placer le cinéma dans un lexique établi de divertissements visuels engageants et de divertissements, y compris des spectacles de magie, des cirques, images vivantes, les grands magasins et les « Expositions Universelles », les expositions mondiales très admirées à Paris. Une série de 19 photographies documentant la construction de la Tour Eiffel pour l’Exposition de 1889 illustre la « persistance de la vision » qui permettra aux yeux humains d’accepter 24 images par seconde en mouvement continu, tout comme les points qui composent la peinture pointilliste de Georges Seurat la tour finie ressemble étrangement à la texture du grain de celluloïd et, plus bas, aux pixels numériques.

Vous n’avez jamais entendu parler de cette pionnière du cinéma féminin. Un nouveau documentaire vise à résoudre ce problème.

Ce sont les liens intuitifs que les commissaires Leah Lehmbeck, Britt Salvesen et Vanessa R. Schwartz invitent les spectateurs à créer dans « City of Cinema », qui s’appuie sur la peinture, la sculpture, la photographie et la publicité pour créer un portrait sensoriel vivant de la ville où le cinéma a été inventé – d’abord comme logiciel jetable pour aider à commercialiser le matériel de photographie et de projection qu’ils vendaient, puis comme l’une des nombreuses attractions du bazar animé de Paris. Ce n’est qu’en 1907, avec la construction du premier Cinéma, ou cinéma à but unique, ce film est devenu un art discret. « City of Cinema », qui s’achève cette année-là, s’intéresse beaucoup plus à la façon dont le cinéma a illustré et prolongé une culture parisienne du XIXe siècle – raréfiée et dissolue, fascinée par le mouvement, la couleur et la lumière – qu’elle ne l’était dans un état d’expérimentation presque constante. et fermenter.

Comparé aux mastodontes géants de trois heures qui passent actuellement pour les films, « City of Cinema » se déroule dans un clip agréablement concis : composé de 195 objets, il récompense un large éventail de tempéraments muséaux. Les visiteurs qui choisissent de suivre le principe d’organisation du spectacle commenceront dans les rues de Paris, puis évolueront vers des formes de divertissement dont les Expositions Universelles de 1889 et 1900, continueront à travers les ateliers d’artistes et de réalisateurs, et enfin entreront dans une salle de projection. où ils pourront admirer une collection de 25 minutes de films vintage de Georges Méliès, Ferdinand Zecca et les Lumières. D’autres voudront s’immerger dans et hors du spectacle selon l’humeur.

L’approche par immersion peut conduire à des moments de joie fortuite. Avec un geste digne de tout nouveau voisin aimable, l’Académie Musée du cinéma, situé à quelques pas du LACMA, a prêté à l’exposition des jouets optiques tels que phénachistoscopes et zootropes, innovations protocinématographiques dans la projection et l’animation d’images fixes. En plus de « Pauvre Pierrot », « Autour d’une cabine » de Reynaud joue au Théâtre Optique un système de projection d’animation breveté par Reynaud en 1888, qui ne fonctionne que le week-end. Juste au coin des films rarement vus de la pionnière Alice Guy-Blaché, les visiteurs récents ont afflué vers la peinture à l’huile « Diorama del Camposanto » (1894) de Charles-Marie Bourton, apparemment aussi captivés que les spectateurs l’étaient il y a plus d’un siècle. Éclairé par derrière par une lumière électrique, le tableau présentait à la fois le luminisme de la taille d’un canapé de Thomas Kinkade et les effets visuels du grand écran qui éblouissent encore aujourd’hui le public.

A Los Angeles, un nouveau musée célèbre l’art du cinéma

Au milieu de ce bonheur coulent les contradictions et les tensions qui animent le cinéma depuis ses débuts. Parmi les questions que « City of Cinema » se pose est de savoir si le cinéma est correctement compris comme art ou commerce, s’il façonne la réalité ou la reflète, s’il est plus adapté pour capturer l’expérience humaine ou fournir une évasion frivole de ses réalités plus banales. (La bonne réponse, bien sûr, est tout ce qui précède.) Le recueil de 25 minutes de courts métrages muets comprend des reconstitutions d’événements réels que le public a acceptés comme vérité des années avant que les actualités ou les documentaires ne soient inventés (fake news : c’est l’avenir !). Classique de 1902 de Méliès « Le voyage dans la lune (A Journey to the Moon) », avec une équipe entièrement masculine d’explorateurs lancée dans l’espace par une multitude de longues jambes Garçonindique que le regard masculin a été un fait fondamental et particulièrement tenace de la vie cinématographique.

De même, dans les rubriques de « Cité du cinéma » consacrées aux films « ethnographiques » et aux carnets de voyage de l’époque, les dynamiques de la représentation – qui manie la caméra, quels corps sont effacés ou objectivés ou exocytés – leur apparaissent douloureusement familiers. Et nous, téléspectateurs, ne sommes pas laissés pour compte. L’un des objectifs des commissaires de l’exposition est de raconter comment un nouveau public s’est formé aux côtés d’un médium en plein essor : comment les spectateurs du XIXe siècle, déclenchés par la cacophonie visuelle de leur époque, ont réflexivement accepté les films – en tant qu’art, divertissement ou les deux – et assumaient instinctivement leur rôle dans l’espace psychique liminal entre passivité et engagement.

« Les gens se frottaient les yeux, regardaient droit devant eux, se sentaient gênés par la luminosité et réclamaient le retour des ténèbres », écrivait Thomas Mann dans « The Magic Mountain » en 1924, « afin qu’il puisse revoir les choses, dont le temps était passé, se reproduisent, dupés par la musique et transplantés dans une nouvelle époque. Aujourd’hui, bien sûr, le public a pris de nouveaux contours, car les médias sociaux ont permis aux consommateurs de devenir des producteurs et des exposants à part entière. Certains des moments les plus significatifs de « City of Le cinéma » est éphémère, lorsque les passants photographiés dans les rues de Paris captent l’attention de la caméra et la regardent droit dans les yeux. Cela prendra encore 100 ans, mais un changement de pouvoir a déjà commencé.

« Cité du cinéma : Paris 1850-1907 », au Los Angeles County Museum of Art jusqu’au 10 juillet. lacma.org/art/exhibition/city-cinema-paris-1850-1907

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