Art Rupe, directeur musical de Specialty Records, décède à 104 ans

NEW YORK – Le directeur musical Art Rupe, dont Specialty Records était un label de premier ordre pendant les années de formation du rock ‘n roll et a aidé à lancer la carrière de Little Richard, Sam Cooke et bien d’autres, est décédé. . Il avait 104 ans.

Rupe, qui a été intronisé au Rock Hall of Fame en 2011, est décédé vendredi à son domicile de Santa Barbara, en Californie, selon la Fondation Arthur N. Rupe. La fondation n’a pas dévoilé la cause de son décès.

Le natif de Greensburg, en Pennsylvanie, était un contemporain de Jerry Wexler, Leonard Chess et d’autres producteurs-hommes d’affaires blancs qui ont contribué à faire connaître la musique noire au grand public. Il fonde Specialty à Los Angeles en 1946 et donne les premières échappées à des artistes tels que Cooke et son groupe de gospel, les Soul Stirrers, Little Richard, Lloyd Price, John Lee Hooker et Clifton Chenier.

« La croissance de Specialty Records a parallèlement, et peut-être défini, l’évolution de la musique populaire noire, de la musique ‘raciale’ des années 1940 au rock n’ roll des années 1950″, a écrit l’historien de la musique Billy Vera dans les notes de pochette de  » The Specialty Story », un ensemble de cinq CD sorti en 1994.

La signature la plus rentable et la plus importante de Rupe était Little Richard, un musicien de rhythm ‘n blues et de gospel depuis son adolescence qui avait eu du mal à percer commercialement. Dans une interview de 2011 pour les archives du Rock Hall, Rupe a expliqué que Little Richard (le nom professionnel de feu Macon, en Géorgie, originaire de Richard Penniman) avait entendu parler de Specialty via Price, avait envoyé une démo et avait appelé pendant des mois pour essayer de savoir si quelqu’un avait écouté. Finalement, il a demandé à parler à Rupe, qui a retiré sa bande de la pile de défausse.

« Il y avait quelque chose dans la voix de Little Richard que j’aimais », a déclaré Rupe. « Je ne sais pas, c’était tellement exagéré, tellement trop émouvant. Et j’ai dit : ‘Laissons une chance à ce gars et peut-être qu’on pourra le faire chanter comme BB King.’

Les premières sessions d’enregistrement n’étaient pas passionnantes, mais pendant une pause déjeuner dans une auberge voisine, Little Richard s’assit au piano et joua une chanson qu’il avait interprétée dans des clubs : « Tutti Frutti », avec son cri d’ouverture immortel, « A- wop-bop-a-loo-mop-a-wop-bam-boum ! »

Sorti en septembre 1955 et l’un des premiers grands succès du rock n’ roll, « Tutti Frutti » était une version maniaque mais plus propre de l’original vulgaire, qui comportait des rimes comme « Tutti Frutti / good booty ». Rupe a noté que la performance de Little Richard a été transformée lorsqu’il s’est accompagné au piano.

« Jusqu’à ce moment-là, les Bumps (le producteur Robert » Bumps « Blackwell) voulaient que Little Richard ne soit qu’un chanteur », a déclaré Rupe. «L’os du cou relié à l’os du genou ou quelque chose comme ça; sa voix et son jeu lui ont donné un coup de pouce.

Le critique Langdon Winner comparerait les enregistrements spécialisés de Little Richard aux sessions Sun Records d’Elvis Presley comme « des modèles de chant et de musicalité qui ont inspiré les musiciens de rock depuis ».

Les autres succès de Little Richard avec Specialty comprenaient des classiques du rock comme « Long Tall Sally », « Good Golly Miss Molly » et « Rip it Up » avant de prendre brusquement (et temporairement) sa retraite en 1957. Specialty abritait également « Lawdy. Miss Clawdy » par Price » (avec Fats Domino au piano); « Farmer John » de Don et Dewey ; « Dizzy Miss Lizzy » de Larry Williams, que les Beatles ont interprété plus tard; et la musique d’artistes gospel de premier plan tels que Dorothy Love Coates, Swan Silvertones et Pilgrim Travelers.

Rupe était connu pour le peu qu’il payait ses artistes, et il s’est engagé dans une pratique d’exploitation courante parmi les propriétaires de labels au début de l’ère du rock : faire signer des contrats aux artistes tout en leur laissant une grande partie ou la totalité des droits d’auteur et des droits d’édition. Little Richard l’aurait poursuivi en justice en 1959 pour arriérés de redevances et réglé à l’amiable pour 11 000 $.

À peu près à la même époque, Rupe est devenu de plus en plus frustré par le système de «payola» consistant à soudoyer les radiodiffuseurs pour écouter des disques et s’est éloigné du monde de la musique. Il a vendu Specialty à Fantasy Records au début des années 1990, mais a continué à gagner de l’argent grâce à des investissements dans le pétrole et le gaz. Ces dernières années, il a dirigé la Fondation Art N. Rupe, qui a soutenu l’éducation et la recherche pour jeter « la lumière de la vérité sur des questions critiques et controversées ».

Les survivants de Rupe incluent sa fille, Beverly Rupe Schwarz, et sa petite-fille Madeline Kahan.

Arthur Goldberg est né, fils d’un ouvrier juif dont la passion pour la musique noire a commencé en écoutant des chanteurs dans une église baptiste voisine. Il a étudié à l’Université de Californie à Los Angeles, a brièvement envisagé une carrière dans le cinéma et s’est plutôt décidé pour la musique, étudiant en achetant des « disques de compétition » et en écoutant avec un métronome et un chronomètre. Il a cofondé Juke Box Records au milieu des années 1940, mais est rapidement parti pour lancer Specialty. Il a également changé son nom de famille en Rupe, le nom ancestral de la famille.

Le goût perspicace de Rupe a fait de lui un succès, mais cela lui a coûté au moins un grand succès. Au milieu des années 1950, Cooke avait hâte d’étendre son attrait au-delà du gospel et enregistra quelques chansons pop à la spécialité, dont une ballade qui devint un standard, « You Send Me ». Rupe a trouvé la chanson fade et a été choqué par ses choristes blancs. Cela a permis à Cooke et Blackwell, devenus le manager de Cooke, d’acheter les droits d’auteur et de publier « You Send Me » via RCA.

« Je ne pensais pas que ‘You Send Me’ était si bon. Je savais que ça aurait une valeur intrinsèque parce que Sam était bon. Je n’aurais jamais imaginé qu’il serait un vendeur de plusieurs millions de dollars », a déclaré Rupe, qui a ajouté, sarcastiquement, « Un merveilleux coup de génie de ma part ».

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