Art et crime : la face cachée du commerce des antiquités

Pour la plupart des gens, les musées sont l’endroit où nous allons voir de l’art ou des artefacts anciens. Mais ceux qui peuvent se le permettre préfèrent les avoir beaucoup plus près, payant des millions pour exposer des pièces exclusives dans leur salon ou leur studio.

La collection d’art e les antiquités valent 50 milliards de dollars (45 milliards d’euros) dans le monde. Mais qu’il s’agisse d’une peinture rare ou d’une sculpture unique en son genre, il y a malheureusement aussi un mauvais côté au marché de l’art – et c’est le commerce illégal.

On estime que le commerce d’art illégal représente environ 5% de l’ensemble de l’industrie, et bien qu’il puisse sembler être un petit chiffre, il semble être un problème tenace et croissant qui obscurcit de plus en plus le monde de l’art.

Lors des pires vagues de la pandémie, le monde entier était à l’arrêt mais le commerce du marché noir des antiquités était plus actif que jamais, générant 10 milliards de dollars (9 milliards d’euros) en seulement deux ans. Des organisations comme UNESCO Et INTERPOL on nous dit que trop souvent l’argent ne va pas aux personnes dont les moyens de subsistance dépendent de la recherche de trésors culturels et que des sommes troublantes sont détournées pour financer des activités criminelles.

Héritage inconnu

L’agence des Nations Unies pour la culture et l’éducation, l’UNESCO, dirige depuis des décennies les efforts mondiaux visant à préserver en toute sécurité le patrimoine culturel.

Ernesto Ottone Ramirez, directeur général adjoint de l’UNESCO pour la culture, a déclaré à Euronews que la découverte de nouveaux sites patrimoniaux et d’œuvres d’art rend plus difficile la traçabilité de leur authenticité.

« Depuis 20 ou 30 ans, c’est devenu un changement énorme dans certaines parties du marché et représente 5% du marché avec un énorme volume d’argent que ces transactions maintenant où il est devenu plus facile de négocier des antiquités. Beaucoup d’entre eux sont des sites du patrimoine mondial et il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas et la raison est très précise : tous ces sites qui n’ont pas encore été découverts ou [the] le procédé à rechercher n’est inscrit nulle part, c’est donc une antiquité dont on ignorait l’existence ».

La répression criminelle de l’antiquité

La vente d’antiquités volées se produit à l’échelle mondiale, elle a donc besoin d’un réseau international d’application de la loi. C’est là qu’intervient INTERPOL. L’organisation dispose d’un département entier dédié à la lutte contre les crimes contre les biens culturels.

L’agence internationale du crime affirme que le monde est confronté à un pillage sans précédent du patrimoine culturel des pays déchirés par la guerre. Lorsque ces artefacts parviennent à des collectionneurs ou à des musées, il est difficile de dire s’ils ont été pris illégalement.

Dans un effort pour lutter contre cela, INTERPOL a lancé une application pour smartphone appelée ID-art ce qui peut aider à l’identification de ces soi-disant « antiquités de sang ».

« Puisqu’il s’agit d’un phénomène mondial, les pays doivent travailler ensemble. Le rôle d’INTERPOL est principalement de soutenir nos pays membres et nos unités spécialisées dans ce domaine », explique Corrado Catesi, chef de l’unité Œuvres d’art à INTERPOL.

« Avec l’application mobile ID Art, vous pouvez comprendre si un objet est présent dans notre base de données. Si l’objet apparaît, cela signifie qu’il a été volé. La chose la plus spéciale, un bouton rouge, vous permettra de signaler l’objet trouvé à INTERPOL .

« ID Art est une application qui est un outil parfait pour les policiers, les douaniers, les marchands d’art, [the] public ou artistes. En Espagne et en Roumanie, par exemple, certaines unités spécialisées ont déjà récupéré des objets d’art grâce à l’application », explique Catesi.

Pendant UNESCO Et INTERPOL les collectionneurs d’art et le public sont sensibilisés et éduqués sur les biens culturels volés, peut-on faire plus pour réprimer la criminalité ?

Deborah Lehr de l’Antiquities Coalition soutient que le vol de biens culturels est similaire à un cambriolage et garantit une peine plus sévère que la peine actuelle.

« Nous avons besoin de voir un renforcement du cadre juridique international. Nous devons le voir comme un crime. Et donc il doit y avoir des sanctions sévères. Si vous n’êtes pas d’accord, par exemple, ce qui est un cambriolage est un cambriolage, nous pourrions voir des cambriolages et l’entrée dans un site archéologique. soit dans un musée, soit en achetant essentiellement des marchandises volées. Nous devons voir une partie de cela parce que souvent cet argent soutient le crime organisé. Mais c’est aussi juste un crime contre l’humanité. »

Malgré la pandémie, l’industrie mondiale de l’art et des antiquités a réussi à prospérer, avec plus de ventes et d’enchères que jamais. Et bien que le commerce illicite ne constitue qu’un petit segment du marché, il a le potentiel de ternir la réputation de certaines parties prenantes importantes, notamment les collectionneurs d’art et de nombreux musées parmi les plus importants au monde.

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