Art Cullen se tourne vers l’avenir du journalisme local après la fin de la guerre des journaux des petites villes

La guerre des journaux qui a duré 32 ans dans le comté de Buena Vista, dans le nord-ouest de l’Iowa, a finalement pris fin. 1er avril le Tempesta Lac Tempesta société a annoncé qu’elle avait acheté Pilote-Tribune de Hallmark II Publishing de Charles City. Le Fois Et Pilote-Tribune rejoignez maintenant une seule publication bihebdomadaire appelée Pilote de Storm Lake Storm.

Art Cullen est rédacteur en chef et éditeur du journal et son frère, John Cullen, en est le président, bien qu’aucun des deux frères ne soit salarié du journal. Art Cullen rejoint Ben Kieffer De rivière en rivière pour discuter de ce que la fusion signifie pour le journalisme local.

À propos des ressources et de la décision de fusionner

« Au fil des décennies, et surtout avec l’avènement du changement dans l’industrie de la presse en général, au fil des décennies, cette guerre des journaux a tué les deux journaux… nous perdions beaucoup d’argent. Il fallait que quelque chose change. »

« Gene Hall, qui est l’éditeur et propriétaire du Presse de la ville de Charles et son fils Christopher voulait acheter ces papiers du nord-ouest de l’Iowa. Et ils nous ont demandé si nous voulions acheter Cherokee et Storm Lake avec eux, sinon ils les rompraient. Et nous avons répondu : ‘Bien sûr, mais nous n’avons pas d’argent.’ Nous sommes fauchés et n’avons même pas réussi à faire une descente. Et donc, j’ai envoyé un e-mail à cette personne qui nous a donné de l’argent. C’était un technicien de Californie. Il s’appelait aussi John et il s’est engagé à nous soutenir. Et s’il ne l’avait pas fait, nous n’aurions pas pu acheter ces journaux… Nous voulions nous assurer que nos employés avaient une assurance maladie et recevaient un salaire décent. Ce sont les seules choses dont (John) se soucie. Il veut juste s’assurer que Storm Lake a un journal solide. Et c’est tout simplement incroyable. C’est comme si c’était un ange. Il n’est jamais allé dans l’Iowa, je ne pense pas, mais il se soucie vraiment de la démocratie. »

« Nous n’aurions pas pu le faire sans la philanthropie et nous n’aurions pas pu faire le journalisme que nous faisons. Nous n’existerions pas. Nous aurions fermé l’année dernière. Et je parie que Pilote-Tribune c’était assez proche, je ne sais pas. Mais nous ne serions pas ici sans la Western Iowa Journalism Foundation, qui est une fondation à but non lucratif soutenant les journaux familiaux indépendants de l’Iowa. Et, euh, donc nous avons vraiment besoin de philanthropie, je pense, pour les cinq prochaines années jusqu’à ce que nous puissions construire ces produits numériques autonomes. »

De l’importance de l’actualité locale

« Je pense que chaque communauté a besoin d’un propriétaire local. Et je pense que la preuve est que tous les journaux que j’ai cités qu’ils se portent bien appartiennent tous à des propriétaires indépendants. John Henry possède Le Globe bostonien. Glen Taylor possède Minneapolis Tribun des étoiles. Frank Blethen possède Le Temps de Seattleet la famille Sulzberger possède Le New York Times. Donc, la formule du succès, je pense, est l’appropriation locale, parce que les gens pensent que vous vous souciez de cette communauté. »

« Le New York Times a maintenant plus de revenus de lecture que de revenus publicitaires. Minneapolis Tribun des étoiles il ne fonctionne bien que sur la base des revenus des lecteurs. Donc ils sont Le temps de Seattle Et Le Globe bostonien. Nous savons donc que cela peut être fait. La question est de savoir si le public est suffisamment large dans l’Iowa rural pour aider à soutenir un journalisme authentique et de haute qualité. Et je ne pense pas que ce soit le cas. »

En attente

« (The Pilot-Tribune) a un guide d’achat appelé le guide de la publicité. C’est une publication gratuite qui s’adresse à tous les foyers et qui est rentable. Et donc cela aidera à soutenir les journaux. Mais Hy-Vee et Fareway ont récemment publié des guides d’achat dans tout l’Iowa. Et donc nous ne savons pas comment cela va continuer. Les guides d’achat continueront-ils à fournir toutes ces informations publicitaires dans l’Iowa rural ? Nous ne savons pas. Je n’en suis pas très sûr. Donc, ce sur quoi nous nous concentrons vraiment, c’est d’essayer de vendre des abonnements numériques, à la fois à Cherokee et à Storm Lake. Et nous pensons que l’avenir est là, tant au niveau des recettes des lecteurs. Mais cela signifie consacrer toutes ces ressources à l’actualité, plutôt qu’aux inutiles guerres de journaux dans lesquelles nous couvrons tous les deux la réunion du conseil municipal. Nous couvrons tous les deux la réunion du conseil scolaire alors que nous pourrions utiliser ces ressources beaucoup plus efficacement et augmenter le nombre d’histoires que nous réalisons pour les lecteurs du comté de Buena Vista. Donc c’est ça l’idée, c’est de mettre de plus en plus de journalisme dans notre produit pour que les gens aient envie de le lire sur leur mobile. »

« Je tiens à remercier tout le monde dans l’Iowa pour tout leur soutien, et en particulier Iowa Public Broadcasting, à la fois la télévision publique et la radio publique. Je suis le fournisseur d’un certain nombre de faits communs dans l’Iowa et nous devons vraiment soutenir la radiodiffusion publique. »

Vous pouvez écouter l’intégralité de l’interview de Cullen sur le podcast River to River.

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