Arnovitz : Dans la culture de la Superteam, les choses ne se passent pas toujours comme prévu. Demandez aux réseaux

Dans un article sur la NBA voyant la fin des super équipes, Kevin Arnovitz d’ESPN écrit sur la façon dont les choses peuvent rapidement mal tourner, citant l’exemple de la façon dont les « Big Three » des Nets se sont désintégrés, comment les problèmes de culture et de personnalité mènent au succès – ou l’échec – autant que jouer.

Plus précisément, Arnovitz écrit sur ce qui a conduit à l’échange centré sur Harden le 10 février pour Ben Simmons. Les graines des problèmes des Nets avec James Harden, rapporte-t-il, ont commencé au camp d’entraînement lorsque la superstar s’est présentée hors de forme … et Kevin Durant l’a remarqué.

KD n’était pas content.

Des sources disent qu’une grande partie du mécontentement entre Harden et les Nets a commencé en septembre lorsqu’il est arrivé au camp d’entraînement hors de forme. Durant a compris le sort de Harden à Houston comme un homme ayant besoin d’un nouveau scénario, mais il s’attendait aussi tacitement à ce que son ancien coéquipier s’engage dans le conditionnement et les soins personnels lorsqu’il est venu chercher un titre à Brooklyn, selon une source proche des deux. étoiles. L’état d’Irving changeant déjà en raison de sa réticence à se faire vacciner, Durant a été stupéfait dans les premières semaines de la saison par le manque d’explosivité et de jeu lent de Harden, ce qu’il a attribué en grande partie au fait que Harden était hors de forme, tout comme les ischio-jambiers qui en ont résulté. problèmes.

En réponse, Harden n’était pas fasciné par KD.

Harden, selon des sources, a trouvé l’inclination de Durant reconnaissante et pharisaïque. Les deux n’ont jamais résolu le conflit et les coéquipiers, le manager Steve Nash ou Marks ne pouvaient pas faire grand-chose pour le régler. Au fil des semaines, Harden est devenu plus isolé, le personnel et ses coéquipiers étant de plus en plus frustrés par l’électricité statique. Les Nets l’ont finalement retiré des vestiaires dans le cadre d’un accord commercial réussi avec Philadelphie pour Ben Simmons.

Maintenant, deux mois après le gros problème, Harden joue à un niveau inférieur à celui des superstars et Simmons ne joue pas encore du tout. Pour Arnovitz, il s’agit de la façon dont la création de super-équipes est une proposition incertaine avec des ego et des irritants imprévisibles.

Arnovitz offre également de nouveaux détails sur la tension entre Kenny Atkinson, qui a poussé l’équipe au bord de la respectabilité en 2019 avant que Sean Marks ne conçoive le « Clean Sweep » cet été-là. Une grande partie du problème, rapporte Arnovitz, était que Durant et Kyrie Irving comptaient sur des experts extérieurs – entraîneurs, personnel médical, etc. – ce qui les séparait du reste de l’équipe.

Les joueurs de la NBA opèrent généralement avec un certain degré d’isolement par rapport à l’équipe lorsqu’ils travaillent pendant la cure de désintoxication, mais Irving et Durant avaient une multitude de spécialistes médicaux et d’entraîneurs personnels en dehors des compétences de l’équipe, ce qui a ajouté à leur sentiment d’éloignement des Nets. , selon les sources .

Atkinson a eu du mal à gérer les superstars de loin.

Ensuite, il y avait la « grande » question, à savoir quel grand Atkinson devrait jouer : DeAndre Jordan, qui était ami avec KD et Kyrie, ou Jarrett Allen, qui avait près d’une décennie de moins et se faisait un nom. Cela, a déclaré Arnovitz, a conduit à une star dynamique contre un enfant avant l’échange de Harden.

Selon plusieurs sources, l’affectation de départ au centre est devenue une source de conflits internes, DeAndre Jordan étant l’option préférée des vétérinaires, tandis qu’Atkinson a favorisé le développement d’Allen. Des sources décrivent la situation comme une bataille par procuration entre les pauvres Nets d’avant 2019 et la nouvelle itération de la marque. Alors que le noyau existant à Brooklyn a reconnu qu’avoir des talents transcendants serait un crime, la transition culturelle « les a un peu mécontents », selon les mots d’une source connaissant la dynamique des vestiaires.

Cela n’a pas aidé que les Nets ne gagnent pas et Atkinson et les Nets ont décidé de se séparer « l’un de l’autre ». Quant à KD et Kyrie planifiant le départ d’Atkinson, Arnovitz minimise ce récit en disant qu’il était « très exagéré ».

Marks, comme il l’a fait dans le passé, a nié qu’il y avait un problème avec la culture tant vantée des Nets dans ses relations avec ses superstars ou dans la propriété, en particulier Joe Tsai.

« Nous avons toujours impliqué nos principales parties prenantes au moment opportun », a-t-il déclaré à Arnovitz. « Nos joueurs sont au cœur de tout ce que nous faisons. Ils établissent et guident notre culture, et recevoir leur apport permet parfois de voir les choses d’un point de vue différent. L’appropriation n’était rien de plus que le soutien de nos décisions. Personnellement, j’adore faire rebondir des idées sur Joe [Tsai]. « 

Sur Irving, Arnovitz ne se concentre pas tant sur sa position anti-vaccin, mais plutôt sur le défilé de problèmes que la troisième superstar a apportés aux Nets depuis son arrivée en 2019.

Admirez-le, détestez-le, ayez pitié de lui ou soyez confus par lui, Irving était une pièce très compliquée dans cette composition. Une source des Nets dit que ce n’est pas tant un seul acte qui pèse sur l’équipe ou l’organisation, mais plutôt Irving dans son ensemble : « C’est toujours quelque chose », quelle que soit sa productivité lorsqu’il s’adapte.

Maintenant, bien sûr, c’est le grand test pour l’éthique de la super équipe. Les Nets ont un Durant en bonne santé, un Irving en bonne santé et, comme l’a dit Steve Nash, « qui sait », un Ben Simmons en bonne santé s’ils peuvent se qualifier pour les séries éliminatoires. Comme l’écrit Arnovitz, de nombreux dirigeants de la NBA regarderont.

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