Après que l’Utah a dépénalisé la polygamie, certains voient un changement culturel

Après que l’Utah a dépénalisé la polygamie, certains voient un changement culturel

HILDALE, Utah – Les mariages de Marion Timpson reflètent les récentes batailles juridiques de l’Utah sur la polygamie.

« J’ai épousé Holly en 2005 et Katie en 2013, et j’ai épousé Lisa en 2014 », a déclaré le polygame, faisant référence à ses femmes.

Un de ses mariages a eu lieu peu de temps après qu’un juge fédéral a annulé les lois anti-polygamie de l’Utah. Le polygame de télé-réalité Kody Brown et ses épouses ont poursuivi l’État et ont gagné, dépénalisant ainsi le mariage plural en tant que croyance religieuse. Donc une cour d’appel fédérale a rétabli la loi sur la bigamie et le La législature de l’État de l’Utah a adopté une loi qui criminalise à nouveau la bigamie.

Pour Timpson et sa famille, le changement était encore trop.

« Dix-huit mois plus tard, quand la politique a encore changé, sur cette phrase, vous [Holly] il a dit ‘Sortons. Nous quittons l’Utah  », a-t-il rappelé dans une interview avec FOX 13 News.

Les Timpson ont quitté la région de Salt Lake City pour s’installer à Colorado City, en Arizona.

En 2020, la législature de l’État de l’Utah a adopté une loi visant à dépénaliser la polygamieréduire la bigamie entre adultes consentants d’un crime au troisième degré, passible d’une peine d’emprisonnement, à un délit assimilable à une amende pour excès de vitesse.

« C’est pour les adultes consentants », a déclaré le lieutenant-gouverneur Deidre Henderson, qui a parrainé le projet de loi lorsqu’il a servi au Sénat de l’État de l’Utah. « Quiconque commet encore la bigamie, le sens traditionnel de la bigamie dans lequel il est marié à quelqu’un et va frauduleusement épouser quelqu’un d’autre, est un crime au troisième degré. Ou s’il essaie de forcer quelqu’un à faire semblant de l’épouser ? Est-ce aussi un crime au troisième degré. Nous avons également gardé une infraction au deuxième degré pour quiconque se livre à la bigamie et commet également d’autres crimes comme la fraude ou les abus sexuels, des choses comme ça.

Le lieutenant-gouverneur Henderson a prétendu que c’était fois que l’État essaie quelque chose de différent pour atteindre les gens dans les sociétés fermées et polygames pour les convaincre de signaler tout crime.

« La bigamie est un crime dans l’Utah depuis 1935 et cela n’a clairement pas fait ce que la loi, je pense, ou les gens qui ont mis cette loi avaient l’intention de faire. Cela n’a pas empêché les gens de s’engager dans la polygamie. Cela a fini par poussant les gens à la clandestinité, cela a créé un mur du secret entourant certaines communautés », a-t-il déclaré.

Le changement d’approche était significatif, étant donné la longue histoire de l’Utah avec la polygamie. Le mariage plural a été tissé dans le tissu de l’Utah. Les pionniers mormons se sont installés ici après avoir été expulsés d’autres États, en partie à cause de leur croyance au mariage plural. Pour obtenir le statut d’État, l’Utah a dû interdire la polygamie (c’est dans la constitution de l’État). Les polygames ont été emprisonnés.

En 1953, les autorités ont attaqué « Short Creek » (le nom des villes frontalières de Hildale, Utah, et Colorado City, Arizona) et ont divisé les familles, mettant les polygames en prison. Au début des années 2000, l’État de l’Utah a engagé une série de poursuites judiciaires contre des personnes pour abus dans le cadre de la polygamie. Dans certains cas, les procureurs ont attaqué une accusation de bigamie.

Mais dans ces procédures judiciaires, la coopération a toujours été difficile, même si l’État essayait de lutter contre d’horribles abus. Les épouses-sœurs ont refusé de témoigner contre leurs maris et d’autres membres de la communauté ont refusé de les aider. Le lieutenant-gouverneur Henderson a déclaré que son objectif était d’ouvrir des sociétés fermées pour exposer les abus en exposant la polygamie, sans crainte d’accusations criminelles pour tout le monde juste pour vivre une croyance religieuse.

« Nous avons eu une grave crise des droits de l’homme qui devait être résolue », a-t-il déclaré à FOX 13 News. « C’est donc ce que ma législation était censée faire en 2020 ».

La législation a personnellement profité à Alina Darger, une épouse multiple qui est la directrice exécutive de Cherish Families, une organisation à but non lucratif basée à Hildale et Colorado City. Il a soutenu le projet de loi à Capitol Hill, Utah.

Cherish Families gère un garde-manger, propose des cours sur la parentalité et les relations saines, un soutien en santé mentale et d’autres services pour les personnes de plusieurs familles.

« Nous n’avons aucune opinion sur leur religion ou leurs familles, si nous étions ici pour les servir et les aider à prendre leurs propres décisions », a déclaré Shirlee Draper, directrice des opérations chez Cherish Families. « C’était vraiment basé sur les expériences que nous avons tous vécues, les expériences que j’ai vécues en essayant de quitter le FLDS. »

L’Église fondamentaliste LDS, l’un des plus grands groupes polygames de l’Utah, était basée à Hildale et à Colorado City. Son patron, Warren Jeffs, purgeant une peine d’emprisonnement à perpétuité dans une prison du Texas pour harcèlement sexuel d’enfants lié à des mariages d’enfants. Depuis l’emprisonnement de Jeffs, et à la suite d’un certain nombre d’autres changements culturels et politiques, les communautés ont radicalement changé. Les habitants des communautés disent qu’il est maintenant plus ouvert que jamais.

Darger a déclaré qu’une partie de cela était due au changement des lois anti-polygamie de l’Utah qui a conduit de nombreuses familles plurielles à s’ouvrir sur leur vie. Il a dit que des gens se présentaient pour signaler les abus.

« Nous le voyons absolument et nous le voyons absolument descendre de haut en bas dans différents groupes », a déclaré Darger.

Cherish Families a déclaré avoir fourni une assistance à 1 126 personnes et offert 24 951 services en 2020. En 2021, le nombre est passé à 1 356 personnes et 46 083 services.

Tonia Tewell, directrice exécutive de Holding Out Help, a déclaré qu’elle avait également constaté une augmentation des signalements d’abus. Mais Tewell a déclaré qu’il ne croyait pas que ce soit à cause du changement de loi.

« Nous avons eu une augmentation de 25%, notre taux d’abus est de 95% et aucun de ces clients n’a dit que nous avions atterri ici parce que la loi avait changé », a-t-il déclaré à FOX 13 News. « J’espère que je me trompe et que cela fera vraiment ce que tout le monde dit qu’il fera. Mais je ne pense pas que ce soit le cas. Je ne pense pas que cela ait atteint ce que l’État espérait. »

Tewell, qui a témoigné contre le projet de loi sur la dépénalisation, a déclaré qu’il craignait que les agresseurs au sein des communautés polygames soient encouragés car il n’y a plus de menace de poursuites pénales contre eux. Il a déclaré que l’État devait encore s’attaquer aux « problèmes fondamentaux » au sein des communautés polygames.

« Les pédophiles sont toujours des pédophiles. Les agresseurs sont toujours des agresseurs. Et les trafiquants continuent de faire passer des clients et jusqu’à ce que ce problème systématique soit résolu, nous continuons à perpétuer le problème », a-t-il déclaré.

Holding Out Help a déclaré avoir servi 167 clients en 2020. Ce nombre est passé à 203 en 2021, et d’autres sont en route. Le groupe a récemment ouvert un autre refuge dans la région de Draper pour répondre à la demande croissante de services.

Mais lorsqu’on lui a demandé si la polygamie devait être re-criminalisée, Tewell a répondu qu’elle n’en était pas si sûre.

« Je ne sais vraiment pas de toute façon. Tout ce que je sais, c’est que nous n’avons pas vraiment à nous occuper du problème central. Beaucoup de gens qui vivent dans ces communautés sont mes amis et pour moi, je dois aller dire Je veux qu’ils soient des criminels. Ça ne fait même pas de bien », a-t-il déclaré. « Je ne peux pas dire d’une manière ou d’une autre. Je ne sais pas si j’ai raison quand je me suis opposé à Capitol Hill. Je sais juste ce que disaient mes clients et je devais être leur voix. »

Le lieutenant-gouverneur Henderson a déclaré que le fait que davantage de personnes signalaient des abus témoignait du travail de l’effort de dépénalisation.

« Je pense que toute augmentation des signalements, toute augmentation des services demandés, indique le succès de la loi et non son échec », a-t-il déclaré à FOX 13 News.

Alors que le projet de loi a été conçu pour lutter contre les crimes dans les sociétés fermées, il y a également eu un changement culturel plus large dans les communautés polygames. Là où autrefois on craignait que si vous parliez trop de vos familles, vous appelleriez la police et les procureurs à sévir, il y a maintenant plus de liberté pour s’exprimer.

« Nous n’avons pas les mêmes préoccupations qu’il y a quelques années. Vraiment, et franchement, vous pouvez être plus honnête à propos de votre style de vie », a déclaré Ruth Williams, une épouse plurielle à Centennial Park, en Arizona. « Il y a beaucoup de travail à faire. Nous avons un long chemin à parcourir. »

Williams est membre du Centennial Park Action Committee, un groupe d’épouses plurielles qui ont poussé à la dépénalisation et défié les procureurs qui tentaient de stigmatiser les polygames. Marlyne Hammon, une autre membre du groupe, a déclaré qu’elle s’était exprimée lorsque le procureur général de l’Utah, Mark Shurtleff, avait commencé à lutter contre les abus au sein des communautés polygames, mais qu’elle n’avait pas inclus plusieurs familles.

« Nous, les femmes, nous avons dit: » Ça suffit. Nous devons nous lever et nous parler «  », a-t-elle déclaré.

Hammon, qui a grandi lors du raid de 1953, a dit qu’elle aussi observé un changement dans la façon dont les autres perçoivent les personnes polygamiques. Il a dit que beaucoup ont dû se battre pour cela.

« Je ressens une plus grande ouverture, une plus grande convivialité et une capacité à interagir avec les gens sans que cela ne se profile comme les polygames avaient l’habitude de regarder », a déclaré Hammon à FOX 13 News.

Mais il y a encore des craintes que l’Utah ne change à nouveau de cap en ce qui concerne la politique entourant la polygamie.

« J’ai eu beaucoup de gens dans la communauté qui ont dit : « Retenons-nous. Ne dites pas qui vous êtes, ne publiez pas vos photos de famille », a déclaré Darger.

Timpson a déclaré qu’il était ouvert sur sa famille, publiant des photos sur les réseaux sociaux. Il a noté que ses collègues changeaient d’avis sur son style de vie et défendaient maintenant sa famille.

« Dès que vous vous débarrassez de la pression pour fermer une société polygame et l’ouvrir ? Il a dit. « Supprimez ces pressions, vous pourrez alors poursuivre ces problèmes de manière approfondie, ce qui éliminera ensuite la stigmatisation. »

Mais Draper a averti que cela n’arriverait pas immédiatement.

« Je peux personnellement voir beaucoup plus de personnes sortir et beaucoup plus de personnes signaler des crimes », a-t-il déclaré. « Mais il faudra du temps pour réparer certains des dégâts. Cela prendra une génération. »

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