Alors que le blocus de Shanghai se prolonge, les craintes commerciales mondiales grandissent | Commerce international

Bangalore, Inde – Dans une pharmacie du quartier huppé de Koramangala à Bengaluru, en Inde, le propriétaire Ram Narain a demandé anxieusement à l’un de ses employés de vérifier le stock d’une longue liste de médicaments griffonnés sur une feuille de papier.

Alors que l’employé répondait aux numéros, Narain secoua la tête. Lorsqu’on lui a demandé ce qui le tracassait, il a soupiré.

« La même chose qui inquiète tout le monde : le nouveau blocus en Chine ».

L’Inde est un important producteur de médicaments, mais elle s’approvisionne à 70% en ingrédients pharmaceutiques actifs, le composant biologiquement actif de tout médicament, en Chine. Le blocus indéfini du COVID-19 depuis fin mars à Shanghai, qui abrite le plus grand port à conteneurs du monde, menace ces approvisionnements.

Les inquiétudes de Narain reflètent les inquiétudes croissantes que les restrictions imposées par les autorités dans la ville de 25 millions d’habitants pourraient perturber les chaînes d’approvisionnement internationales de tout, des médicaments aux véhicules électriques, bloquant la reprise économique mondiale alors même que les nations s’ouvrent enfin complètement après deux ans.

Jusqu’à présent, l’économie chinoise a supporté le poids de l’augmentation record des cas de coronavirus dans le centre névralgique économique du pays. Mais les analystes avertissent que le rôle inégalé de Shanghai dans le commerce mondial signifie que le verrouillage pourrait avoir de graves implications pour le reste du monde, surtout s’il dure beaucoup plus longtemps. Shanghai et ses régions voisines comptent parmi les plus grands centres de fabrication de Chine. Ils dépendent des composants importés qui entrent dans le pays par le port de la ville, qui est également la façon dont les produits finis sont exportés.

L’effet de cette triple dépendance vis-à-vis de la ville commence à se manifester. Tesla a fermé son usine Giga à Shanghai le 28 mars et n’a pas encore rouvert l’usine qui produit environ 2 000 voitures électriques par jour. Son rival chinois Nio a suspendu sa production samedi, citant une augmentation des cas à Shanghai et dans les provinces de Jiangsu et Jilin, où il possède des usines.

Une voiture Tesla sur une route.
Le constructeur de voitures électriques Tesla a été contraint de suspendre la production dans son usine de Shanghai en raison de l’épidémie de coronavirus et du verrouillage de la ville [File: David Paul Morris/Bloomberg] (Bloomberg)

L’indice de fret conteneurisé de Shanghai, déjà en baisse en raison de la guerre en Ukraine, continue de baisser, signalant une baisse des exportations de Shanghai, a déclaré Bruce Pang, responsable de la recherche macro et stratégique chez China Renaissance Securities, basé à Hong Kong.

« La pire épidémie de COVID en Chine pourrait entraîner des retards et une hausse des prix, ce qui pourrait stopper la reprise et augmenter encore l’inflation mondiale », a déclaré Pang à Al Jazeera.

Jusqu’à présent, l’effet du verrouillage de Shanghai sur les chaînes d’approvisionnement mondiales a été limité, a déclaré Julian Evans-Pritchard, économiste chinois senior chez Capital Economics, une société de conseil basée à Londres. De nombreuses usines continuent de fonctionner en utilisant ce que l’on appelle un système en boucle fermée, où les travailleurs restent au travail pendant le verrouillage pour réduire le risque de contracter une infection.

« La plupart des ouvriers d’usine sont des migrants avec des filets de sécurité limités, qui les supporteront pour garder leur emploi », a déclaré Evans-Pritchard à Al Jazeera. « Un grand nombre vit déjà dans des dortoirs fournis par l’employeur, même en temps normal. »

Les fabricants chinois disposent également de stocks sains sur lesquels ils peuvent compter pour passer à travers les blocs courts, a-t-il ajouté. Ma Pang et de nombreux autres analystes pensent que les restrictions actuelles sur Shanghai dureront au moins jusqu’en juin.

« Si les fermetures durent trop longtemps, cela entraînerait des pénuries de produits à l’intérieur et à l’extérieur de la Chine », a déclaré Pritchard-Evans.

Des signes menaçants apparaissent déjà. Un rapport du 7 avril d’experts de la société espagnole de services financiers BBVA, basée à Hong Kong, montre que le trafic de fret de véhicules au port de Shanghai a chuté pendant le verrouillage, tandis que la congestion des navires attendant à l’extérieur du port augmente. Les chercheurs de BBVA estiment également qu’il existe une possibilité réelle – ils lui ont donné une chance de 25 % – que Shanghai ne soit pas en mesure d’éliminer la poussée d’ici juin.

La Chine peut atténuer les retombées du blocus de Shanghai sur le commerce mondial en se tournant vers ses autres ports, a déclaré Wang Huiyao, fondateur et président du Centre pour la Chine et la mondialisation, un groupe de réflexion basé à Pékin.

« Vous devez vous rappeler que la Chine a d’autres ports énormes qui peuvent encore desservir le monde », a déclaré Wang à Al Jazeera. En fait, sept des 10 plus grands ports à conteneurs du monde sont situés en Chine : Shanghai, Ningbo-Zhoushan, Shenzhen, Guangzhou, Qingdao, Hong Kong et Tianjin.

La plupart de ces villes ont connu des confinements de durée variable ces derniers mois. Pourtant, la Chine a connu une forte augmentation de ses exportations en 2021, même au milieu d’une pénurie mondiale de semi-conducteurs.

« Les options dont dispose la Chine, en termes de portes sur le monde, ont rendu cela possible », a déclaré Wang.

Les économies émergentes à risque

Cependant, Shanghai porte un énorme fardeau en tant que port à conteneurs : en 2021, il a traité à lui seul 20 % du trafic de fret de la Chine.

« Si le port de Shanghai tombe en panne, il est difficile pour les autres ports voisins de combler le vide compte tenu de sa capacité gigantesque », ont écrit les chercheurs de BBVA Betty Huang et Xia Le dans leur rapport. « A ce moment-là, la chaîne d’approvisionnement mondiale ressentira directement la douleur du blocus de Shanghai. »

Les économies asiatiques émergentes comme le Vietnam et le Cambodge pourraient être les plus touchées en raison de leur dépendance aux intrants chinois pour la production, a averti Capital Economics dans des rapports récents. Les composants chinois contribuent pour 24 % à la valeur ajoutée brute du secteur manufacturier vietnamien.

Mais d’autres ne seront pas à l’abri : les marchandises importées directement ou indirectement de Chine représentent plus de 20 % des importations totales du Japon et plus de 15 % des achats américains à l’étranger.

À une époque où la pandémie a déjà rendu de nombreux pays et entreprises malades d’être trop dépendants des chaînes d’approvisionnement chinoises, le blocus de Shanghai ravive également les questions sur la justification économique de la stratégie « zéro-COVID » du pays. . Avec l’approche de tolérance zéro, la Chine place des villes entières dans l’isolement lorsque de nouveaux cas apparaissent, bien que la grande majorité du monde s’éloigne des contrôles stricts et apprenne à vivre avec le virus.

« La pandémie a mis en évidence la nécessité d’une plus grande diversification et résilience de la chaîne d’approvisionnement », a déclaré Pritchard-Evans. « Les derniers développements en Chine ne sont qu’un autre rappel de cela. »

Alors que Pékin s’est engagé à poursuivre ses efforts d’élimination, certains signes montrent que les autorités sont de plus en plus préoccupées par le bilan économique et social des blocs draconiens. Lundi, les autorités de Shanghai ont annoncé un léger assouplissement des restrictions pour permettre une plus grande liberté de mouvement aux habitants des zones où le virus est sous contrôle.

Dans le cadre du système de contrôle des maladies à trois niveaux, les résidents des zones où aucun cas n’a été signalé depuis 14 jours peuvent quitter leur domicile tant qu’ils suivent les protocoles de santé et restent dans leur sous-district. Les résidents des zones qui ont passé sept jours sans cas peuvent récupérer des livraisons de nourriture ou se promener à une heure et à un endroit désignés.

Wang a déclaré que la crise de Shanghai pourrait également offrir aux dirigeants chinois une chance de comparer la stratégie du continent avec celle de Hong Kong, qui a évité un verrouillage à l’échelle de la ville même au plus fort d’une vague dévastatrice de COVID-19 au début de cette année, alors qu’elle avait le plus haut taux de mortalité dû au virus.

« C’est l’histoire de deux villes », a déclaré l’analyste basé à Pékin. « Et l’approche qui fonctionne le mieux façonnera la politique chinoise pour l’avenir. »

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