Ajoutez la vieille ville d’Alexandrie à votre prochaine sortie de Washington

Comment une visite à Washington, DC peut-elle visiter encore plus d’histoire, de divertissement et de culture ? Aller à côté pendant un certain temps.

Le charmant hameau de la vieille ville d’Alexandrie mêle harmonieusement histoire, architecture, gastronomie, shopping, art et beauté, le tout dans un endroit facile à naviguer.

Mais borgo semble un mot trop simple pour tout ce qu’Alexandrie a à offrir. Il est de classe mondiale dans son large éventail d’activités, mais son atmosphère pittoresque fait de « ville » un mot trop grand pour cela.

J’ai ajouté un voyage de deux jours dans la vieille ville d’Alexandrie à un récent voyage à Washington après des années de visite dans la capitale nationale. Mon plat à emporter? Désormais, au moins une journée – et plus si possible – s’ajoutera à mes voyages DC.

Alexandria – la ville natale adoptive de George Washington (il l’a étudiée à l’adolescence et a développé un amour pour l’endroit toute sa vie) – est si proche de Washington proprement dit que vous pouvez vous y rendre en métro, en covoiturage rapide ou, à notre choix, le Water Taxi qui est comme une aventure en soi.

Et bien qu’elle soit si proche de la grande ville, Alexandrie est la seule. Vous pouvez choisir parmi d’innombrables thèmes : shopping, aventure gastronomique, cours d’histoire, visites touristiques, éducation ou soyez comme moi – associez-les tous en un seul séjour spécial.

Je me suis dirigé là-bas avec ma fille, une résidente de Washington qui était venue dîner au restaurant et visiter un bar karaoké préféré. Nous avons concentré notre séjour au nouvel Old Town Hotel Indigo (ihg.com/hotelindigo/hotels/us/en/alexandria/axein/hoteldetail), le seul hôtel au bord de l’eau de la région. Il est léger, aéré et confortable et est parfaitement situé le long de la rivière Potomac.

A partir de là, nous avons choisi plusieurs aventures, capables de tellement s’adapter en seulement deux jours.

Gastronomie / culinaire

Nous n’avons pas honte de le dire : nous aimons manger et de la manière la plus locale et la plus authentique possible.

Nous avons trouvé un petit déjeuner incroyable au Café de Soleil (cafedusoleilva.com), juste en face de l’hôtel Indigo. D’inspiration française, ils sont connus pour leurs crêpes (ma fille a préféré le sucré au salé ce jour-là) et plus encore. J’ai dévoré une version incroyable de toasts à l’avocat, arrosée d’un latte parfait.

Nous avons également adoré Misha’s Coffee (avec deux points de vente: l’un près du bord de la rivière, l’autre – où nous sommes allés – plus haut dans King Street), pour les beignets faits maison et un excellent café.

Pour le déjeuner, nous avons choisi de nous asseoir au bord de la mer au Dockside Grill à Vola (volasdockside.com). Surplombant la rivière active et le front de mer, nous savourons la sauce au crabe puis le garçon aux crevettes depuis des lustres. Je ne suis généralement pas une fille de cocktail de jour, mais l’analgésique là-bas? Essayer. Le service était également charmant.

Les choix de dîner étaient nombreux. Nous avons choisi l’irlandais un soir au charmant Daniel O’Connell’s (notre serveur était de Dublin), un autre aux fruits de mer au BARCA, où vous pouvez vous asseoir dehors près des braseros (s’il fait froid) ou à l’intérieur dans un bar à vin.

Pour un dernier verre, The Old Hat, un endroit avec une ambiance speakeasy, était notre préféré.

Shopping et méandres

Le cœur de la vieille ville est King Street, une étendue de magasins (pour la plupart indépendants), de restaurants et de sites historiques. Le premier tronçon est bloqué par la circulation : en fin d’après-midi les musiciens jouent du violon en toile de fond à l’ambiance décontractée. Fait amusant : Les Doors « Jim Morrison et Mamas and the Papas » Cass Elliot et John Phillips sont tous originaires de cette ville.

Des musiciens jouent pour les promeneurs, les acheteurs et les convives sur King Street dans le quartier historique d’Alexandria. Photo du héraut par Moira McCarthy.

Nous nous sommes retrouvés à retourner dans les rues encore et encore, trouvant à chaque fois plus d’endroits à aimer.

Une visite incroyable que toute personne se rendant dans la vieille ville doit simplement essayer est la dame du café turc.

Ce magasin, nouveau dans la rue mais pas dans la région générale de Washington, est géré avec amour par Gizem Salcigil White, qui parcourt le monde dans son camion de café turc depuis 2012 avec pour mission de nouer des amitiés interculturelles grâce à la diplomatie du café. Elle le pense, et vous le sentirez si vous visitez.

La boutique est comme une étape dans la vraie Turquie, avec des meubles, de la musique, de la nourriture et oui, du café, tous turcs.

Son associé Hasan Kale a le don de lire le marc de café. Entrez, commandez, dégustez puis écoutez : c’est une expérience magique. Fais-le c’est tout.

Quelque chose qui nous a frappés dans les nombreux magasins et clubs comme Turkish Coffee Lady était simple et pourtant rare : chaque personne que nous rencontrions semblait vraiment heureuse de nous voir. La vieille ville aime ses invités, apparemment.

Histoire et plus

Il existe de nombreuses façons de s’immerger dans la riche histoire de la ville. Les options de visite à pied incluent à la fois la conduite autonome et les conseils d’experts locaux. Il y a des musées intéressants, dont le Stabler-Leadbeater Apothecary Museum, où vous pourrez découvrir comment les pharmacies ont influencé le monde dans le passé. Imaginez voir une demande manuscrite d’huile de ricin de Martha Washington !

Le musée de l’apothicaire Stabler-Leadbeater regorge d’histoires et d’artefacts. Photo du héraut par Moira McCarthy.

Il existe également des choix plus classiques, tels que le musée d’histoire des Noirs d’Alexandrie et le musée de la liberté. En tout, il y a huit musées, ainsi que d’innombrables maisons et bâtiments historiques à visiter.

Art et plus

À l’intérieur comme à l’extérieur, et même sur les côtés des bâtiments, l’art est partout. Au Torpedo Factory Art Center, vous trouverez une communauté florissante d’artistes au travail – dont beaucoup vivent de l’autre côté de la rue – avec un espace ouvert pour les regarder faire leur travail. L’installation artistique I Love You sur le front de mer est aussi instagrammable – et adorable – que l’art arrive.

De vieux bâtiments transformés en restaurants et boutiques bordent les rues de la vieille ville d’Alexandrie. Photo du héraut par Moira McCarthy.

Et pour les plus excentriques, jetez un coup d’œil à la Spite House – une maison de 7 pieds de large construite pour empêcher les transats d’entrer dans une ruelle – d’où son nom.

La vieille ville d’Alexandrie a bien plus à offrir. C’est pourquoi, chaque fois que vous allez à Washington, vous devriez lui accorder au moins un jour – ou deux. Il offre une tapisserie d’histoire et de culture, florissant tranquillement juste à côté de la capitale de notre nation. Quel bonus c’est.

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