« ABC du Cambodge » de Schwiethale expose les lecteurs à la culture cambodgienne

« ABC du Cambodge » de Schwiethale expose les lecteurs à la culture cambodgienne

Par Samantha Pak
Hebdomadaire d’Asie du Nord-Ouest

Kiri Schwiethale avec son livre « l’ABC du Cambodge ». (Photo fournie par Kiri Schwiethale)

Il y a environ un an, Kiri Schwiethale s’est retrouvée à la croisée des chemins, réfléchissant à la manière dont elle partagerait sa culture cambodgienne avec ses deux enfants.

Son mari a suggéré un livre pour enfants. À l’époque, Schwiethale devait participer aux 36 Jours du Type, un défi pour les designers, illustrateurs et graphistes pour « exprimer leur interprétation particulière des lettres et des chiffres de l’alphabet latin », selon son site Internet. Graphiste, Schwiethale a d’abord envisagé le défi de se pousser de manière créative. Mais suite à la suggestion de son mari, elle a combiné cela avec son désir de partager son héritage avec son fils et sa fille, alors âgés de 4 et 3 ans, pour produire « ABC du Cambodge ».

Le fils de Schwiethale apprenait et commençait également à reconnaître les lettres à l’époque, donc un livre d’images qui utilisait l’alphabet pour mettre en évidence différents aspects de la culture cambodgienne était un moyen d’apprendre ses lettres et ses antécédents en même temps. Dans le livre, Schwiethale, 29 ans, a également traduit les mots en khmer, y compris le mot écrit en écriture khmère, ainsi que sa prononciation phonétique en anglais.

Pages « E » de « ABC du Cambodge » (fournies par Kiri Schwiethale)

Le résident de Port Angeles finance le livre sur Kickstarter (tinyurl.com/mtt2wskn), qui a été lancé le 14 mars. La campagne se termine à 23h59 le 15 avril, dernier jour du nouvel an cambodgien. Son objectif était de récolter 16 700 $, qu’il a atteint après environ deux semaines. Au moment de mettre sous presse, la campagne avait récolté plus de 26 000 $. Après avoir atteint son objectif, Schwiethale a ajouté des objectifs à la campagne, notamment le don d’exemplaires du livre à des organisations partenaires au Cambodge, un guide de prononciation en ligne et l’ajout de numéros au livre si la campagne atteignait certains objectifs financiers.

Schwiethale estime que les bailleurs de fonds recevront leurs livres en novembre, bien qu’il espère que cela se produira plus tôt.

Entrée famille

Schwiethale s’est toujours intéressé à l’art. Ayant grandi au Cambodge (avec des visites régulières à Seattle), sa mère a pris des cours d’art et a partagé ce qu’elle avait appris avec Schwiethale. Son intérêt pour le design s’est accru après avoir mis la main sur une édition pirate d’Adobe Photoshop. Cette expérience pratique en tant qu’enfant a transformé son intérêt en une passion, qu’elle a poursuivie une fois installée dans le nord-ouest du Pacifique, étudiant la communication visuelle à la Seattle Pacific University.

Lors de la création du livre, Schwiethale a dû trouver un équilibre entre des œuvres d’art qui interpellaient les enfants mais qui étaient également encadrées d’une manière reconnaissable. Elle a consulté son fils et sa fille, qui lui ont partagé leurs lettres préférées. « H » pour hamac (« ung rrung » en khmer) pour lui et « N » pour nouilles (« kuy-teav » ou « mee » en khmer) pour elle. Le favori de Schwiethale est « S » pour maison sur pilotis (« pteah » en khmer) car il rappelle les souvenirs de parents en visite dans la campagne cambodgienne.

« J’ai vraiment aimé la façon dont [the stilt house] il s’est avéré qu’il ne s’agissait que d’une petite photo de la campagne cambodgienne », a-t-il déclaré.

Pour plus de commentaires, Schwiethale a apporté des exemples de pages du livre à la réunion de Thanksgiving de sa famille en 2021. Elle a déclaré que ses parents aînés étaient encourageants et ravis de la voir donner vie à leur héritage cambodgien d’une manière différente.

« Nous interprétons la culture d’une manière nouvelle », a déclaré Schwiethale à propos de sa génération.

Certaines critiques de livres de ses proches sont incluses sur la page Kickstarter. Un oncle a fait l’éloge de son travail, décrivant le livre comme « très bon », tandis qu’une tante était un peu plus critique, disant : « Je ne pense pas que les fleurs de jasmin soient comme ça ». Bien que Schwiethale ait d’abord hésité à les partager, les gens lui ont dit qu’ils aimaient lire les réponses de sa famille au livre.

Bien que Schwiethale ait appris les bases de la lecture et de l’écriture khmère de son père et au lycée, elle a approché sa mère alors qu’elle travaillait sur « ABC du Cambodge » pour s’assurer qu’elle épelait correctement les choses en khmer. De plus, sa mère l’a aidée avec les nuances et les détails des aspects culturels que Schwiethale incluait dans le livre.

« Ma mère a été un atout très précieux », a-t-elle déclaré, ajoutant que c’était également agréable de parler à sa mère de la culture cambodgienne, car son visage s’illumine lorsqu’elle partage. « C’était vraiment propre. »

La culture cambodgienne pour la communauté et au-delà

Page « N » de « ABC du Cambodge » (fournie par Kiri Schwiethale)

Au fur et à mesure qu’il parcourait chaque lettre, Schwiethale devait vraiment réfléchir aux aspects de la culture cambodgienne à inclure. Il y avait des choix évidents comme « A » pour Angkor Wat, les temples anciens emblématiques et symbole national du Cambodge. Mais d’autres ont pris le temps de réfléchir sur son enfance et de réfléchir à ce qui différenciait sa vie au Cambodge de la vie aux États-Unis et à ce qui la rendait spéciale pour elle.

Par exemple, il a décidé de prendre une feuille de bananier pour « B » après avoir reçu du nom ansom de sa mère – des gâteaux de riz gluant enveloppés dans des feuilles de bananier, généralement sucrés et fourrés à la banane ou salés, farcis de porc. Schwiethale était ravie de partager des tartes avec ses enfants, lui faisant savoir qu’elle n’avait pas assez partagé sa culture avec eux. Le nom ansom lui a également fait penser aux snacks américains dans des emballages plastiques et les a comparés à la débrouillardise du peuple cambodgien et à sa capacité à utiliser ce dont il dispose.

« ABC du Cambodge » peut être un outil permettant aux Cambodgiens américains de deuxième génération de se connecter à leur culture et de la partager avec leurs enfants, mais c’est aussi un livre qui augmente l’exposition de la culture cambodgienne à ceux qui ne font pas partie de la communauté. Et cela s’est produit de manière considérable lorsque l’auteur de science-fiction et de fantasy Brandon Sanderson a fait un don à la campagne Kickstarter de Schwiethale et en a parlé dans ses magasins.

« C’était énorme pour nous », a déclaré Schwiethale, ajoutant que la mention de Sanderson a amené ses fans sur sa page et l’a aidée à dépasser son objectif de collecte de fonds.

Samantha peut être contactée à info@nwasianweekly.com.

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